Bares gays que una vez lo fueron, hicieron historia en su época

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Caminando por Puerto Vallarta ahora, hay bares gay en casi todas las direcciones. Y aunque es difícil llevar la cuenta por lo mucho que abren y cierran, en el último recuento contamos al menos 35 de todos los tamaños y para todos los gustos.

Sin embargo, no siempre ha sido así. Hay algunos bares muy especiales, ya desaparecidos, que hicieron historia y muchos recuerdos. Visitando a Ricardo Brehm, Paul Crist, Geoff Dodds, Osiel Echeverra y Wendell Martin durante varios días a finales de agosto, recordamos a algunos de ellos. Los recuerdos del Club Manana proceden de mi propia memoria de aquella época.

La Gran Recesión de 2009 acabó con muchos de los bares más antiguos, que simplemente no pudieron sobrevivir. Entre ellos estaban Amor, Bite Me Beach Club, Casanovas, el mundialmente famoso Club Manana, Deja Vecu, El Pianito, Freedom PV, Kit Kat, KokoHome Club, Kox, La Bola, Los Balcones, Los Equipales, Miseria, Picante, Plasma/Club Zenit, Stereo, Stonewall, The Ranch y Tease. Aquí nos centramos en algunos de ellos.

Aria estaba situada en Pino Suárez 212, Zona Romántica, donde ahora está la lavandería del PVRPV. Se abrió en ese espacio después de que Paco Paco se mudara de su ubicación original (creemos que a mediados de los 90). El propietario era Darrell Boyer, un talentoso cómico, pianista y cantante de Winnipeg, Manitoba. Conocido por su hora feliz, Aria era popular y divertido. Ocupando dos niveles, la acción parecía centrada en la segunda planta. El propietario se encargaba de entretener a los clientes, y se le daba muy bien. Por desgracia, murió joven, pero dejó su huella en la historia del Puerto Vallarta gay. Cerró en 2001.

Club Maná
Club Maná

Club Mananaen pocas palabras, fue mágico. Inaugurado a finales de 2005, estaba situado donde ahora se alza el enorme condominio Zenith Vallarta, en una increíble hacienda antigua que fue durante un tiempo el hogar del conocido propietario del club, Peter Deep.

Durante ocho años repletos de acción, los espectadores disfrutaron de espectáculos de primera categoría, bailarines y música ecléctica, todo ello en un ambiente fenomenal. Recuerdo muchas noches bailando hasta altas horas de la madrugada, con la luna en lo alto y la piscina resplandeciente justo debajo, con la esperanza de que nunca acabara.

Manana, como se la conocía comúnmente, estaba viva con una energía cinética, un sonido y una humanidad moviéndose al ritmo que hoy es casi inimaginable. El bar era realmente un complejo de entretenimiento con ofertas completamente diferentes que se sucedían simultáneamente.

En el nivel inferior principal había un espacio con un bar interior muy chulo, mientras que en el patio circular había mesas y sillas y las estrellas brillaban directamente en lo alto. Una enorme pista de baile estaba justo debajo de un escenario, con la piscina cerca. En la periferia de la hacienda, rodeada de ladrillo rústico, había cómodos asientos donde era fácil encontrarse con alguien en cualquier momento. En el piso de arriba había un íntimo cuarto oscuro, y recuerdo un salón en la azotea donde se podía pasar las noches que parecían no acabar nunca.

Por una lista de circunstancias el club cerró en 2011 (reabrió a mediados de 2012 por poco tiempo), pero vive para siempre en la memoria colectiva de todos aquellos que recuerdan el fenomenal sueño de Peter Deep llamado Club Manana.

 

Los Equipales
Alberto Cuevas actuando en Los Equipales

Los Equipalesera un favorito de la cantina, que abrió en 2010 en lo que ahora es Kooky’s Karaoke Bar. Propiedad de Marisol Gómez, hija de un antiguo concejal de Puerto Vallarta, era muy popular entre los gays y lesbianas locales.

Los Equipales
Los Equipales

Cantina y restaurante de estilo mexicano, debe su nombre a un estilo de silla que era muy común aquí hace años. Era famoso por su mezcla de música pop vaquera y sus noches de karaoke. Muchos cantantes locales actuaron en Los Equipales, entre ellos el famoso El Diamante, Alberto Cuevas. El Coro Gay de Puerto Vallarta iba allí a ensayar y luego seguía cantando hasta altas horas de la noche.

Era un espacio enorme donde todo el mundo era bienvenido. Poco conocido entre los turistas, tenía un aire y una clientela definitivamente mexicanos. El bar cerró en 2016.

NYPV bar en Puerto Vallarta
NYPV bar en Puerto Vallarta

NYPV era una enorme estructura que se inauguró a bombo y platillo en marzo de 2004. Cerró en noviembre de 2004. Estaba ubicado en la esquina de Ignacio L. Vallarta 399, donde actualmente se encuentra el edificio de condominios HEVA V399.

Al entrar en el cavernoso espacio, uno se encontraba inmediatamente con un busto de cuatro metros de altura de la Estatua de la Libertad, frente al cual estaba la gran pista de baile. La zona VIP estaba a la derecha de la entrada, y en todo el recinto había un impresionante sistema de iluminación y sonido digno de envidia. El género musical era pop y otras selecciones de la época. Era tan grande que se necesitaba una gran afluencia de público para mantener la sensación de popularidad, y eso parecía imposible de conseguir con regularidad.

Plasma estaba situado donde ahora están los condominios The Park (235 Pino Suárez) y abrió en 2006. Tenía vídeos en la pantalla de plasma, mesa de billar y cuarto oscuro. Cerveza de $15 pesos. Era una combinación de dos propiedades adyacentes, un bar relajado en un lado y un ambiente más sexy, con strippers y go go boys en el otro. Cerró en 2009.

Zotano y Por Que No/Why Not?
Zotano y Por Que No/Why Not?

Zotano y Por Que No/Why Not? estaba en el 101 Morelos en Centro (Antropología está ahora en esta ubicación). El establecimiento conocido como Zotano se inauguró en febrero de 1995. En junio de 1997, cerró como Zotano y abrió con el nombre Por Que No. El sótano era más bien una discoteca, pero en la planta principal había mesas de billar, vídeos y un ambiente de salón. Cuando se inauguró Por Que No/Why Not?, se añadió un bar en la azotea. Tenía una parrilla y se servía una gran selección de hamburguesas, perritos calientes y otras ofertas informales. Tenían strippers, pero en aquella época no había polos. El bar cerró a principios de 2001.

Para terminar, nos gustaría rendir homenaje a los pioneros gays cuyas ganancias, pérdidas y lecciones aprendidas sentaron las bases del éxito de todos los maravillosos bares y clubes de los que disfrutamos hoy en día. Bravo. Pedimos disculpas de antemano por cualquier persona que hayamos omitido o por las fechas que hayamos indicado incorrectamente.

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