Cinco bares gay anclan la historia gay de Vallarta y siguen prosperando

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Puerto Vallarta cuenta con numerosos bares gays: es realmente una ciudad que cobra vida por la noche. Pero hay cinco bares gays muy conocidos que llevan funcionando desde principios de siglo y han tenido un impacto importante en la historia gay de la ciudad.

Cada una tiene su propia cultura, clientela y ambiente. Algunos tienen nombres y ubicaciones ligeramente diferentes de los que tenían cuando abrieron por primera vez, pero todos tienen en común una increíble longevidad y tradiciones históricas.

Vamos a descubrir la historia de todos ellos, y ver cómo cada uno, a su manera, se ha convertido en una parte integral de la comunidad LGBTQ aquí en Puerto Vallarta, México.

Apaches Martini and Cocktail Bar
Olas Altas 439, Zona Romantica, Puerto Vallarta 48380
Apaches Martini and Cocktail Bar Olas Altas 439, Zona Romantica, Puerto Vallarta 48380

Apaches Martini and Cocktail Bar

Olas Altas 439, Zona Romántica, Puerto Vallarta 48380

Apaches, como se le conoce popularmente, fue inaugurado en noviembre de 1997 como bar de martinis y cócteles para lesbianas por Mary Ann Rattray, originaria de Kimberly, Columbia Británica.

Poco después llegó a la ciudad una turista de los Países Bajos llamada Endra Bruining. Fue amor a primera vista, y ambos se convirtieron rápidamente en pareja. Empezaron a regentar juntos el bar, que se convirtió en un éxito inmediato entre su fiel clientela.

Después de varios años maravillosos en Puerto Vallarta, y hacer un número incalculable de amigos, decidieron establecerse en sus años de jubilación en 2016. Los astros se alinearon a la perfección, y los actuales propietarios de Apaches, Ricardo Brehm y Geoff Dodds, tomaron las riendas y desde entonces han cuidado con mimo este emblemático espacio.

La pareja, muy popular entre la familia Apaches, está presente casi todas las noches para dar la bienvenida, charlar, hacer presentaciones y conocer personalmente a todos los que entran.

Cuando hace poco felicité a Geoff por cómo él y Ricardo hacen que Apaches sea excepcional, me respondió humildemente: «nosotros sólo abrimos las puertas, vosotros lo hacéis especial».

Escandalosamente divertido, tiene el ambiente cálido de un centro comunitario solidario, con la ventaja añadida de servir los mejores martinis de la ciudad.

El bar es colorido por dentro, un espacio íntimo con una gran personalidad. En todo el local se exhibe arte moderno de inspiración local, mientras que detrás de la barra reina una variada gama de rótulos cool.

Un anuncio antiguo de la Segunda Guerra Mundial dice «We Can Do It», mientras que otro simplemente dice «Love You More». Justo fuera del bar están las codiciadas mesas de la acera que permiten ver a la mejor gente de toda la Zona Romántica.

Sentado con Ricardo en una calurosa tarde de mediados de julio, le pregunté «¿qué es lo que hace a los apaches tan únicos?». Reflexionó sobre la pregunta y luego respondió pensativo: «nos gusta conectar con la gente, hacer que se sientan como en casa, es un lugar estupendo para el viajero solitario, vienes aquí una vez y ya eres de la familia».

Ricardo concluyó: «Estamos aquí para ser una comunidad, para ayudarnos unos a otros, para hacer que los malos momentos sean mejores y para celebrar entre nosotros los momentos especiales.» Si lo que buscas es conectar, hacer amigos para toda la vida, no necesitas ir más allá de un entrañable lugar llamado Apaches. Ven a la una y quédate hasta las dos.

Bar Frida 4.0 Venustiano Carranza 493, Emiliano Zapata, Puerto Vallarta 48380
Bar Frida 4.0 Venustiano Carranza 493, Emiliano Zapata, Puerto Vallarta 48380

Bar Frida 4.0

Venustiano Carranza 493, Emiliano Zapata, Puerto Vallarta 48380

Bar Frida 4.0 es el nombre actual de un antiguo y querido bar de barrio.

Se encuentra en su cuarta ubicación desde su apertura en 2001, de ahí el nombre de Bar Frida 4.0.

Propiedad todo el tiempo de Tomas «Tom» Finley originario de Cobourg, Ontario Tom se trasladó a Puerto Vallarta a mediados de sus 50 años. Se había jubilado tras 20 años de carrera como vendedor en Toronto y 10 como propietario de una floristería en Vancouver (Canadá).

Al visitar PV por primera vez a finales de los 80, Tom describió Vallarta como «el único lugar que me ha tocado la fibra sensible».

Tras pasar sus dos primeros años en la ciudad en las playas y cantinas, sintió que le faltaba algo. «No me pareció bien», dice Tom sobre su breve etapa como experto en playas.

Eventualmente vio un volante anunciando un bar en venta en Lázaro Cárdenas 361, donde actualmente se encuentra Reinas Bar, y como el destino le sonrió, nació Bar Frida. Durante diez increíbles años, el sueño de Tom se hizo realidad. Entonces, deseando expandirse, pero sin poder hacerlo, comenzó la búsqueda de una nueva ubicación para su querida Frida. La suerte quiso que encontrara un buen local en Insurgentes, que Frida ocupó durante aproximadamente nueve maravillosos años.

Al final, la propiedad se vendió y tuvo que desalojarse en dos meses. Por segunda vez, se encontró una mancha en Lázaro Cárdenas. Frida se instaló en el antiguo Manny’s Bar, por el tiempo máximo que permitía el contrato de alquiler, un año.

Tras una larga búsqueda, Tom encontró el lugar perfecto en Venustiano Carranza, y el 31 de octubre de 2022 nació Frida 4.0.

El espacio tiene un cálido aire de barrio, luminoso y acogedor, con vibrantes imágenes de Frida Kahlo en todas direcciones. En una reciente visita a Tom, le pregunté cuál había sido su visión de este emblemático bar a lo largo de los años.

Sonrió y dijo: «Realmente quería atraer a un público local; quería que tanto los expatriados como los mexicanos se sintieran bienvenidos aquí».

Tom concluyó con una hermosa reflexión: «Cuando estrené Frida supe que tenía que volver a la vida; era demasiado pronto para rendirme, si lo hubiera hecho me habría perdido los mejores años de mi vida, me habría perdido el baile».

Los Amigos Venustiano Carranza 239, Zona Romantica, Puerto Vallarta 48380
Los Amigos Venustiano Carranza 239, Zona Romántica, Puerto Vallarta 48380

Los Amigos

Venustiano Carranza 239, Zona Romántica, Puerto Vallarta 48380

Si busca una cantina emblemática, ecléctica y de estilo antiguo, no busque más allá de Los Amigos. Abierto en 1998 por Arturo Orozco López, Los Amigos es el único bar gay aquí en Puerto Vallarta con el mismo dueño, en la misma ubicación, y con el mismo gran ambiente desde el primer día.

En una calurosa noche de julio, mientras los Bee Gees sonaban en una pantalla de televisión al otro lado del bar, me sentí como si hubiera vuelto a una época anterior, cuando Puerto Vallarta gozaba de un ambiente de pueblo pequeño, más auténticamente mexicano.

Tuve el honor de conocer al propietario de Los Amigos, Arturo Orozco López, y tuve la suerte de descubrir los detalles de la larga historia de Los Amigos.

Arturo es originario de Tepic, en el estado mexicano de Nayarit, pero pasó diez años de formación en Montreal, Quebec.

Descubrió Puerto Vallarta en enero de 1998. Arturo se hizo cliente habitual de un bar llamado Centro Botanero. Se sentía cómodo y como en casa. Llegó a conocer el bar y la clientela que lo frecuentaba.

Cuando la cantina se puso a la venta ese mismo año, la compró con el dinero que había ganado en Montreal. El 31 de octubre de 1998 le entregaron las llaves del sueño de su vida.

Cuando Arturo abrió Los Amigos, me informó de que era uno de los cuatro únicos bares gays que funcionaban en Puerto Vallarta en aquella época. Los otros tres eran: Paco Paco, Los Balcones y ¿Por qué no?

Le pregunté a Arturo, mientras charlábamos en su cantina, ¿cuál era su visión cuando todo empezó, hace tantos años?

Afirmó en voz baja: «Creé el nombre de Los Amigos porque quería que la gente viniera aquí y se hicieran amigos», y continuó: «Muchas, muchas parejas se han conocido aquí a lo largo de los años». Arturo explicó sonriendo que muchos chicos se conocían en su cantina porque él hacía de celestino en numerosas ocasiones. Y concluyó, mencionando con orgullo que «tenemos muchas parejas que vuelven a visitarnos, que se conocieron aquí hace mucho tiempo».

Mientras Arturo se excusaba para dar la bienvenida a algunos clientes habituales, me tomé un momento en la calurosa y tranquila noche para sentarme e impregnarme del ambiente, tan lleno de recuerdos de otros tiempos. Las luces parpadeantes parecían bailar al ritmo de la música de los años 70 y 80. Al asomarme al exterior, un poco más allá de la barra, una pista de baile al aire libre aguardaba, invitando a amantes aún desconocidos bajo la suave luz de la luna de una noche mexicana.

Paco's Ranch Ignacio L. Vallarta 278, Zona Romantica Puerto Vallarta 48380
Rancho de Paco Ignacio L. Vallarta 278, Zona Romantica Puerto Vallarta 48380

Rancho de Paco

Ignacio L. Vallarta 278, Zona Romantica Puerto Vallarta 48380

Paco’s Ranch es una discoteca increíblemente divertida, emocionante y auténticamente mexicana, con algunos de los mejores espectáculos nocturnos de la ciudad. Sin embargo, es mucho más que eso. Lleva el nombre de Paco Ruiz, el hombre que posiblemente creó Puerto Vallarta como meca gay.

Tuve el honor de reunirme con el actual propietario de Paco’s Ranch, John King, una tarde de principios de agosto. Mientras disfrutábamos de las vistas del Malecón y del Pacífico mexicano, tejió la historia de Gay Vallarta en un hermoso tapiz que me dejó embelesada. Los recuerdos que compartió son de gente que conocía bien, de sus primeros días en Puerto Vallarta.

Cuando Paco Ruiz y su socio David Lansley llegaron a Puerto Vallarta, abrieron un bar en la esquina de Pino Suárez y Francisco Madero. Situado donde ahora se encuentra el centro de lavandería del PVRPV, recibió el nombre de Paco Paco, en honor a Paco Ruiz y a uno de sus mejores amigos, que estuvo vinculado al bar durante un breve periodo de tiempo, también llamado Paco.

El bar era bullicioso y divertido, una buena forma de conocer gente después de un día en la playa. Para poder atender al creciente número de homosexuales que venían aquí de vacaciones, muchos por primera vez, era necesaria una ampliación.

Para ello, Paco y David se asociaron con un inversor. Una vez concluidas las mejoras, la popularidad del club se disparó. Los tiempos eran buenos, pero el ruido no era apreciado por los vecinos que vivían cerca.

JC Moore se trasladó a Puerto Vallarta en 1995 desde Albuquerque, Nuevo México, donde era propietario de un bar llamado The Ranch. Le entusiasmaba la idea de invertir en un establecimiento local, pero tenía una condición antes de dar el paso con Paco Paco: había que encontrar un local nuevo y mejor. Por lo tanto, en septiembre de 1995 Paco Paco se trasladó a un bar anteriormente llamado The City Dump situado en Ignacio L Vallarta. Se pasaron grandes momentos en este local tan popular, así como en el local adyacente, que JC había abierto como Paco’s Ranch. Su visión era presentar espectáculos de striptease de la máxima calidad y, al mismo tiempo, honrar sus raíces de Albuquerque con el nombre de Paco’s Ranch.

A principios de la década de 2000, Paco y David se despidieron del establecimiento que habían fundado para dedicarse a otros intereses. Durante los años siguientes, el equipo formado por Raúl Villapango y JC Moore dirigió Paco Paco y Paco’s Ranch en una época de creciente competencia en el mercado local.

En mayo de 2007, gran parte de su clientela se había decantado por opciones más nuevas y brillantes. En este momento crucial, John King, originario del estado de Iowa, pero miembro de la comunidad de Puerto Vallarta desde hacía mucho tiempo, vio la oportunidad de devolver a Paco’s a su apogeo.

«Tenían un gran nombre, sólo tenía que volver a construirlo, y tenía a alguien llamado Benito para ayudarme a hacerlo», declaró John, refiriéndose a su mano derecha, y actual Gerente del Rancho de Paco, Benito Alemán.

Después de que John comprara el establecimiento, se tomó la decisión de mantener el único nombre de Paco’s Ranch. Se propuso cambiar las tornas y devolver al emblemático club su antiguo esplendor. El público volvió, y el traslado de Paco’s en 2010 a su ubicación actual consolidó su regreso a la fama.

Mientras estaba junto a John, viendo el espectáculo de drags de las 12 de la noche de un viernes de principios de agosto, pensé en lo que me había comentado días antes.

«Quería conservar el ambiente que creó Paco, pero también ponerle mi propio sello», continuó, «quería crear un lugar para que la gente que trabaja duro toda la semana, tuviera un sitio donde venir y disfrutar de una gran experiencia».

Mientras el espectáculo de estrellas se desplegaba en todo su esplendor, miré a John, que disfrutaba de todo con un brillo en los ojos. Mientras miraba a la multitud feliz, pensé en Paco Ruiz, desaparecido hace muchos años, pero que miraba hacia abajo y sonreía.

La Noche

267D Lazaro Cardenas, Zona Romantica, Puerto Vallarta 48380

La Noche en inglés significa la noche, y no hay mejor nombre para este legendario bar que lleva abriendo todas las noches desde enero de 2002 que las encantadoras palabras La Noche.

Tuve el placer de conocer al propietario de La Noche, Kevin Johnson, en el calor de finales de julio. Al enterarme de que era originario del estado de Dakota del Sur, le pregunté cómo había llegado a abrir un bar a principios de este siglo aquí, en el Pacífico mexicano.

Kevin sonrió, reflexionando sobre aquel periodo de tiempo. «Al principio vine aquí de vacaciones un par de inviernos, iba a la playa todos los días, cenaba todas las noches, me aburría».

A los pocos meses de una de sus escapadas invernales, salió a la venta un bar llamado La Noche, ubicado en Lázaro Cárdenas 257, donde actualmente está La Cantina Margarita. Kevin compró el bar en noviembre de 2002, con la idea inicial de que fuera un negocio de temporada.

Con el tiempo, el bar se hizo tan popular que decidió permanecer abierto todo el año. A medida que crecía el público, se necesitaba más espacio para la fiel clientela que se había enamorado de La Noche.

Ampliándose al espacio contiguo, donde ahora se encuentra La Noche, ambos bares funcionaron simultáneamente durante un tiempo. Finalmente se tomó la decisión de concentrarse en el bar más nuevo y más grande, y hacerlo brillar. Kevin bartendered durante muchos años y no hay posición que no ha trabajado, excepto go-go boy y drag queen.

La gran sala principal, con ambiente de club, es estimulante. Dos lámparas de araña gigantes están suspendidas sobre la gran barra, mientras que un escenario circular en el centro destaca el talento de drag queens y gogós, que actúan durante toda la noche. Después de atravesar varias escaleras, entras en un campo de fuerza completamente diferente. La intensa energía de la planta baja da paso a un ambiente relajado y distendido en la segunda planta.

Cuando entré en la zona de bar al aire libre, una simpática gata llamada Kat me saludó ronroneando. Al subir unos escalones, la luz de la luna iluminó un sensual entorno de palmeras, entremezcladas con robustas mesas de piedra y cómodos asientos. La iluminación suave y el cálido ladrillo rojo estilo hacienda proporcionan el escenario perfecto para conocer a esa persona especial.

Le pregunté a Kevin cuál era la luz que le guiaba, su visión tras el increíble éxito de La Noche.

Responde reflexivo: «Queremos que todo el que visite La Noche se sienta bienvenido; todos los empleados que atienden a los clientes son bilingües, incluidas las drag queens». Y continuó: «Nos esforzamos por contratar a personas homosexuales, «aproximadamente el 90% de nuestra plantilla pertenece a la comunidad gay». me informó Kevin con orgullo. «Hemos trabajado duro para construir una clientela mexicana, así como extranjera, combinando las culturas para asegurar que quien nos visite tenga un ambiente de apoyo que proporcione una experiencia divertida y memorable,» haciendo una pausa, enfatizó, «el personal realmente hace que esa visión funcione.» Kevin concluyó, con un brillo en los ojos, «cada noche es un acontecimiento aquí en La Noche, cada noche es especial. »

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