Let’s Pho lleva la cultura vietnamita a Puerto Vallarta

Chef Charlie Huynh Cooks with Passion and Love

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Charlie Huynh tiene ganas de triunfar. Es la personificación de un empresario. A la joven edad de 34 años ya tenía una carrera como modelo, era filántropo de la comunidad LGBT+ y había abierto con éxito cuatro restaurantes.

Let's Pho PV Exterior
Let’s Pho PVAbierto de martes a domingo (lunes cerrado) -9 a.m. a 10 p.m.
Lázaro Cárdenas 179, Puerto Vallarta, México
Foto de Oscar Almeida

Como cocinero autodidacta y abandono de la universidad, Huynh dice que tiene una habilidad natural para ver las oportunidades y pasar a la acción, que es lo que le trajo a él y a su nuevo restaurante, Let’s Pho, a Puerto Vallarta.

Introducir un nuevo restaurante cultural en una comunidad no es tarea fácil, especialmente en Puerto Vallarta, un paraíso para los amantes de la gastronomía. Aquí puede encontrar casi cualquier tipo de comida que desee. Y aunque aquí hay restaurantes asiáticos, ninguno que se centre estrictamente en la comida vietnamita.

«Llevo más de 10 años viniendo a Puerto Vallarta», explicó Huynh. «Pero cuando llegó la pandemia, de repente tuve más tiempo libre y Puerto Vallarta se abrió a los visitantes. Lo visité a menudo y me enamoré de la Zona Romántica, la gente y la comunidad. Aquí todo el mundo es tan servicial y acogedor. Es increíble».

Y vio una oportunidad. Antiguo residente de Houston (Texas), Huynh ha abierto con éxito tres restaurantes allí y sigue gestionando dos de ellos (están en Pearland y Alvin (Texas), ambos suburbios de Houston). Su pasión por la cocina vietnamita es una forma natural de mostrar su cultura, y pensó, por qué no traer Let’s Pho a Puerto Vallarta.

«Estoy orgulloso de tener la oportunidad de introducir mi cultura en una ciudad en la que no hay muchos vietnamitas», dijo. «Puerto Vallarta es un lugar tan abierto y acogedor. Hice correr la voz de que buscaba un lugar para alquilar y todo encajó».

Let's Pho PV Sign
Foto de Oscar Almeida

Conoce íntimamente el negocio de la restauración. Comenzó su carrera como camarero, aprendió a cocinar a la temprana edad de 13 años y supo entonces que le apasiona la cocina.

Se trasladó a Puerto Vallarta en agosto de 2022, y mantiene una relación a distancia con su pareja Kennedy Loftin. Dice que es Kennedy quien, en los últimos tres años, le ha ayudado a mantener el equilibrio y le ha abierto los ojos sobre lo afortunado que es como hombre gay asiático-americano en comparación con otros.

«Kennedy es el director de desarrollo del Montrose Center de Houston (Texas)», explicó. «Su pasión por ayudar a la gente, y a los jóvenes LGBTQ+ en particular, me ha mostrado lo importante que es involucrarse y devolver. Pienso hacerlo aquí en Puerto Vallarta».

El Montrose Center es el centro cultural de la comunidad LGBTQ de Houston. Desde 1978 ha crecido hasta convertirse en el hogar de docenas de organizaciones sociales y cívicas de afirmación LGBTQ, proporciona servicios de atención médica a la comunidad LGBTQ+, programas para jóvenes, un centro comunitario y, más recientemente, ha puesto en marcha el Centro de Vida Senior Law Harrington.

El chef Huynh no ha tenido una vida fácil. Nació en Saigón (Vietnam) y se trasladó a Houston cuando tenía 13 años. Estaba solo, separado de su familia, viviendo con familias de acogida. No fue hasta los 18 años cuando su familia pudo reunirse con él en Estados Unidos. Sólo estos cinco años le han obligado a crecer y le han supuesto un reto que ni él mismo puede explicar. Creció enfrentándose a la discriminación en Vietnam y en Estados Unidos. En Vietnam porque era gay, en Estados Unidos porque era asiático y gay.

Pero la discriminación también lo desafió a prosperar en los comentarios negativos. Los feos comentarios le hicieron querer triunfar y hacer más.

«En la escuela primaria tenía compañeros que se burlaban de mí. No me invitaban a las fiestas ni a las reuniones», explica. «Vietnam es un país del tercer mundo y se consideraba que los homosexuales tenían una enfermedad, y que era contagiosa».

El traslado a Estados Unidos le ayudó a aceptar quién era y aprendió a amar a la persona en la que se había convertido.

Avancemos hasta el presente, donde el chef Huynh habla con entusiasmo de presentar la comida vietnamita a los lugareños y visitantes de Puerto Vallarta.

Tiene una plantilla de 13 personas a tiempo completo -todas ellas locales- y está buscando dos empleados más a tiempo completo para ayudarle a alcanzar la plena dotación de personal. Sugiere encarecidamente que se reserven, ya que actualmente tiene poco personal, es consciente del número de personas que puede atender su personal y quiere que todo el mundo tenga una experiencia acogedora.

Huynh explicó que el Phở o pho es un plato de sopa vietnamita compuesto por caldo, fideos de arroz, hierbas y carne. Es -dijo- muy parecido a lo que los mexicanos consideran el taco, un alimento básico en la vida cotidiana, un alimento necesario que se considera el plato nacional de Vietnam. Se come en el desayuno, el almuerzo o la cena.

Además de Pho, encontrará algunos platos interesantes en el menú – alas de tamarindo, Rock and Roll Beef (Bo Luc Lac, que es Filet mignon mezclado con ajo y mantequilla), alas de mantequilla de ajo, pastel de zanahoria casero, e incluso un pastel de queso de guayaba hecho desde cero.

«Tenemos todo lo que se puede encontrar en un local normal de Pho, y más», dijo Huynh. «Explore nuestro menú o pida recomendaciones a su camarero. Y tampoco olvide probar nuestro café vietnamita enviado desde Vietnam».

El café vietnamita (a menudo denominado Ca Phe Sua Da en el idioma local) es una especialidad de la que Huynh se siente orgulloso. Se hace con un grano de café conocido como robusta y se sirve con hielo. Es, como él lo describe, «muy fuerte» pero equilibrado con leche condensada azucarada. Es un café atrevido pero muy suave.

Encontrará Let’s Pho PV ubicado frente al Parque Lázaro Cárdenas, y en el antiguo restaurante Poblanos Cucina Mexicana.

Información de contacto:

Vamos a Pho PV

Abierto de martes a domingo (cerrado el lunes)

De 9 a 10 de la mañana.

Lázaro Cárdenas 179, Puerto Vallarta, México

https://www.facebook.com/profile.php?id=100086283790316

letspho_pv@yahoo.com

322 365 1654

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