El restaurante Canto trae sabores modernos de China y Hong Kong a Puerto Vallarta

Esta publicación también está disponible en: English

Henry Ho y Jeremy Reigel comparten su amor por la cocina y el servicio al cliente

[Nota del editor: El restaurante está abierto para cenas de 18.00 a 22.00 horas, y cierra los martes y miércoles. Solo aceptan reservas a partir del 28 de marzo de 2024, ya que están realizando una apertura suave y aumentando las operaciones. Aún no se aceptan inscripciones sin cita previa. Puede enlazar con sus reservas a través de cualquiera de sus plataformas en las redes sociales].

La pasión por la comida y el tiempo libre durante la pandemia de Covid han propiciado la apertura de un nuevo restaurante chino en Zona Romántica que se suma a la variada oferta que hace de Puerto Vallarta un destino culinario.

Canto, un moderno bistro cantonés, ha abierto en Lázaro Cárdenas 446, y está ofreciendo una visión diferente de algunos de sus platos chinos favoritos.

El chef y copropietario de Canto, Henry Ho. Foto de Oscar Almeida.
El chef y copropietario de Canto, Henry Ho. Foto de Oscar Almeida.

Henry Ho y Jeremy Reigel, que también son propietarios de Cárdenas Suites, son residentes de Puerto Vallarta y están combinando su amor el uno por el otro, y utilizando sus respectivos talentos especiales para añadir a la experiencia culinaria en Puerto Vallarta.

Henry, nacido en Hong Kong pero criado en Los Ángeles, vive en Puerto Vallarta desde hace siete años. Fue donde Jeremy y él se conocieron y se enamoraron. Eso fue hace unos cuatro años, cuando Jeremy estaba de visita de vacaciones.

«Un amigo común me presentó a Henry», explicó Jeremy. «Aunque suene cursi, fue ‘amor a primera vista’ y, cuando acabaron mis vacaciones, ya estábamos trabajando en un plan para que me trasladara aquí. Y sólo siete meses después, ¡aquí estoy!».

El restaurante abrió sus puertas el 28 de marzo de 2024, y los preparativos no han estado exentos de dificultades.

«Hasta ahora, la construcción para convertir el antiguo consultorio dental en un restaurante en la planta baja de Cárdenas Suites ha sido el mayor reto», dijo Henry. «Tenemos contratistas increíbles que han trabajado día y noche para hacer realidad nuestra visión, pero a pesar de eso, hubo un montón de lecciones inesperadas en la construcción mexicana y cómo se hacen las cosas en comparación con los EE.UU. ¡Derribar muros de hormigón es mucho más difícil que la madera y los paneles de yeso! Había mucho trabajo para reforzar la estructura y poder derribar los muros para crear un espacio abierto. Fue muy estresante».

Pero esos retos sólo han hecho que ambos estén más decididos a ofrecer una experiencia divertida y encantadora a quienes cenan con ellos.

«Nuestros amigos nos preguntan a menudo si hemos visto el programa de televisión «El Oso», un programa sobre el ajetreado y estresante mundo de llevar un restaurante, y si eso nos ha hecho pensárnoslo dos veces», dice Jeremy. «Pero en realidad, el programa fue una inspiración y nos entusiasmó aún más».

La pandemia

Aunque a Henry siempre le ha gustado cocinar, la falta de movilidad durante la pandemia le tuvo en la cocina con mucho tiempo libre.

«Nos dimos cuenta de que en Puerto Vallarta no hay muchas opciones de comida china fuera de los sitios de comida rápida para satisfacer nuestros antojos», explica Henry. «Así que mientras todo el mundo horneaba pan en casa durante el encierro, ¡yo hacía dim sum! Fue entonces cuando nació la idea del restaurante. Había un espacio que necesitaba llenarse y decidimos que nosotros lo haríamos».

Y aunque Henry ha sido propietario durante 20 años de una agencia boutique de diseño gráfico y marketing, la comida es su verdadera pasión y la pandemia le ayudó a darse cuenta de esa pasión y de que la cocina es su santuario, donde puede expresar su verdadera creatividad.

«Mi padre me inculcó el amor por la cocina y, desde entonces, la comida se ha convertido en el centro de mi mundo», afirma. «Para mí, la comida es algo más que comer. También se trata de entender los orígenes de los alimentos, aprender sobre diferentes culturas y explorar cosas nuevas.»

Comida y bebida

Canto es la abreviatura de cantonés, que es el principal estilo de comida que servirá el restaurante. Hay muchos platos chino-norteamericanos que se inspiran en la cocina cantonesa, y Henry dijo que quería traer a Puerto Vallarta los sabores y platos auténticos que creció comiendo.

El menú inicial incluirá Dim Sum. Los Dim Sum son como tapas: pequeños platos de varios ingredientes, desde bolas de masa a rollitos de primavera.

También encontrará «Favoritos del norte de la frontera».

«Son los platos occidentalizados que todos conocemos: pollo a la naranja, ternera con brécol y cerdo agridulce», explica Henry. «Perfecto para satisfacer esos antojos».

Y hay una sección del menú que el chef Henry dice que es su favorita: «Especialidades de Hong Kong».

«Allí es donde nací y hay tanta comida deliciosa que la gente no conoce y que me hace mucha ilusión presentarles», afirma. «La cocina de Hong Kong es muy interesante por su historia. Hong Kong fue colonia británica durante más de 150 años, y a partir de ahí se crearon muchos platos que casan la cultura china con el mundo occidental. Un plato emblemático del menú es el icónico Baked Pork Chop Rice. Consiste en una chuleta de cerdo frita sobre un lecho de arroz frito, bañada en salsa de tomate y acabada con queso que se hornea hasta que está dorado y fundido».

Y detrás de la barra verás a Jeremy perfeccionando sus habilidades como barman. Está deseando que pruebes sus divertidos y creativos cócteles (y mocktails) «que fusionan bebidas clásicas norteamericanas con sabores chinos y mexicanos».

«Queremos honrar nuestro hogar adoptivo incorporando ingredientes mexicanos en algunas de nuestras comidas y bebidas», dice Jeremy. «El objetivo del restaurante es divertirse siempre con los menús. Queremos que los clientes encuentren siempre cosas nuevas y divertidas que probar. Tenemos muchos platos más que iremos añadiendo con el tiempo».

Sus competencias

Mientras el chef Henry estará ocupado en la cocina, Jeremy será la cara visible, aprovechando sus muchos años de experiencia en atención al cliente y hostelería.

Jeremy nació y creció en Los Ángeles, curiosamente no muy lejos de donde creció Henry. Dice que su pasión es asegurarse de que la gente esté atendida y «haré todo lo posible por ofrecer una experiencia memorable a mis huéspedes porque eso es lo que me da alegría».

Jeremy dijo que su trabajo anterior en restaurantes como camarero, formador, barman y gerente le ayudará con los retos diarios de ser propietario de un restaurante. Desde que se trasladó a Puerto Vallarta, ha dirigido las operaciones diarias de Cárdenas Suites.

«Este restaurante es perfecto para nosotros como pareja, por nuestros puntos fuertes individuales», dice Jeremy. «Dirigiré el bar y la recepción, asegurándome de que los clientes disfruten de una experiencia gastronómica excepcional. Y Henry dirigirá la cocina y la logística del negocio. Básicamente, todo lo que hay detrás de las puertas de la cocina es de Henry, y todo lo que hay delante es mío».

Amor por Puerto Vallarta

La pareja comparte su amor por Puerto Vallarta, una ciudad llena de cultura y una comunidad LGBTQIA+ acogedora.

Henry dijo que fue su primera visita en 2014, cuando se enamoró de «el ambiente relajado, la apertura, la maravillosa cultura mexicana, la seguridad que sentí, la hermosa playa y, por supuesto, la comida.»

«Hay una cierta magia en esta ciudad que me atrajo», dice Jeremy, «Me enamoré de todo lo que PV tiene que ofrecer. Siempre me han gustado la playa y el océano. Desde niño me han enamorado los animales marinos, especialmente las ballenas jorobadas porque ‘cantan’. Y poder verlas desde la playa, o subirme a un barco y acercarme aún más a ellas, me hace muy feliz».

Y ambos disfrutan del amplio panorama artístico y de ocio que ofrece Vallarta.

Jeremy formó parte del Heartland Men’s Chorus de Kansas City y de la Turtle Creek Chorale de Dallas y le encanta el espectáculo en directo.

«El talento de primera categoría que se puede encontrar aquí en PV -desde cantantes a espectáculos teatrales, pasando por artistas de drag- hay tanto de lo que disfrutar y no hay tiempo suficiente», afirmó.

Invitada a una cena reciente en Canto. Foto de Oscar Almeida.
(de izquierda a derecha) Marcia y Kevin disfrutando de la cena en Canto. Foto de Oscar Almeida.

Información que debe conocer

El restaurante tiene un precio medio. Actualmente está abierto para el servicio de cenas, así que consulta sus redes sociales para conocer los horarios exactos. Sus planes de futuro pasan por ampliar el menú al servicio de almuerzos y brunchs.

Lázaro Cárdenas 446
Facebook: facebook.com/cantopv
Instagram: Instagram.com/cantopv
Página web: cantopv.com

Historias relacionadas:

Related Articles

Stay Connected

18,252FansMe gusta
5,737SeguidoresSeguir
1,611SeguidoresSeguir

Print Issue