Paco Ruiz, conocido por ser el «padre fundador de Gay Vallarta»

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Paco Ruiz (Francisco Ruiz Aceves), fundador de una de las tres primeras discotecas gays de Puerto Vallarta, es considerado por muchos el padre fundador del Vallarta gay.

Él y su marido, David Lansley, estaban tan implicados en la vida gay de la zona sur de Puerto Vallarta (conocida como Ciudad Vieja o Zona Romántica), que contribuyeron a convertirla en el popular destino turístico LGBTQ+ que es hoy.

Paco y David estuvieron juntos 30 años, como novios y luego como esposos. Su primera discoteca, nque inicialmente se ubicó en la calle Pino Suárez en 1989, para años más tarde trasladarse a la calle Ignacio L. Vallarta, donde permaneció durante mucho tiempo este local llamado Paco Paco

Además de la discoteca, ambos ampliaron la marca para incluir los negocios Paco’s Descanso del Sol (un hotel gay), Paco’s Olas Altas, Paco’s Paradise (una playa nudista) y Paco’s Ranch.

Gay Puerto Vallarta Paco
Algunos de los miembros originales del personal de Pacos.

«Creo que tenemos una enorme deuda de gratitud con algunas personas que nos precedieron. Pero destacan dos personas en particular, Paco Ruiz y David Lansley», afirma Paul Crist, propietario del Hotel Mercurio y de Mercurio Swimwear, y residente y empresario de Puerto Vallarta desde hace mucho tiempo. «Paco y David fueron los propietarios originales de Paco Paco (ahora Paco’s Ranch). Fueron los pioneros que construyeron los cimientos de lo que se ha convertido en el destino gay más vibrante y popular de América Latina.»

Pero fue el activismo y el desafío a las autoridades locales lo que quizá marcó la mayor diferencia en la vida local.

Gay Puerto Vallarta Paco
Parte del personal actual de Pacos. Foto de Oscar Almeida.

Poco después de que Paco Paco abriera en diciembre de 1989, la policía de Vallarta acosaba regularmente a Paco y a sus clientes, no sólo encarcelándolo, sino también exigiendo sobornos. En una ocasión, fue detenido por dos lesbianas que se besaban en su bar. Pero esta vez, en lugar de pagar sobornos para sacarlo, su compañero David llamó a medios de comunicación de Ciudad de México.

Dio la casualidad de que un personaje de la televisión nacional, Nino Canun, estaba en Puerto Vallarta grabando su programa de entrevistas, Y Usted… ¿Qué Opina?

Se corrió la voz y Canun acabó entrevistando a Ruiz para el programa. El espectáculo fue uno de los más populares de México en aquella época, y la atención puso en aprietos a los dirigentes locales.

Gay Puerto Vallarta Paco

«Su caso se convirtió en una de esas sensaciones mediáticas momentáneas en todo México. Salió en todos los telediarios y al alcalde de PV no le hizo ninguna gracia. De hecho, flipó bastante, porque convirtió a Vallarta en el hazmerreír del momento», escribió Ed Walsh en un artículo publicado en 2009 en el SF Gay Travel Examiner.

Walsh señaló en el artículo que la ciudad no tardó mucho en acoger el turismo gay.

«Pero lo más importante es que Paco fue probablemente el primer activista o empresario gay que se enfrentó a la policía y a los funcionarios municipales corruptos y homófobos. Era una fuerza a tener en cuenta», explicó Crist. «A menudo acompañaba a los transexuales y travestis a la cárcel local cuando eran detenidos por cargos inventados (o plantados). Se limitaba a decir «¡NO!» cuando los funcionarios municipales intentaban chantajear su negocio y otros pequeños negocios de propiedad gay. Por todo lo que hicieron, ambos murieron en relativa pobreza y oscuridad. Hay muchas razones para ello y culpables para todos. Pero deben ser reconocidos por las tremendas contribuciones que hicieron».

David Lansley falleció el viernes 4 de julio de 2014 a la edad de 60 años. Paco Ruiz falleció en 2016 a los 62 años.

Lansley no sólo ayudó a Ruiz con sus negocios, sino que también contribuyó a fundar la primera publicación gay de la ciudad, Gay Guide Vallarta.

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