Los Muertos Brewing convirtió una fiesta de aniversario en un acontecimiento anual emblemático

Because everybody loves pizza and beer—and Fiesta en la Calle

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En Puerto Vallarta no faltarán actividades para los participantes ni para los espectadores, ya que el Festival del Día de los Muertos tomará la ciudad con entretenimiento para todas las edades.

Algunos juerguistas se disfrazarán, ya que Art Vallarta se une a la Asociación de Vecinos de Amapas para organizar una gran fiesta en la manzana la noche de Halloween, el 31 de octubre. Ese día abundan las opciones, incluidas exposiciones en el Centro Cultural de la Isla del Río Cuale y en el Ayuntamiento. (Tenga en cuenta que el 1 de noviembre es Fiesta Nacional, por lo que los bancos y las oficinas gubernamentales permanecerán cerrados). O únase al desfile desde el cementerio del barrio 5 de Diciembre, por las calles adoquinadas hasta el Malecón y la ciudad.

Una creciente costumbre local del primer sábado de noviembre es la «Fiesta en la Calle», ubicada en el cruce de calles por la cervecería Los Muertos (Lázaro Cárdenas 302). Ante la creciente popularidad de este acontecimiento, Out & About PV decidió averiguar cuál era el ímpetu de esta extravagancia musical. Me senté con su propietario, Conner Watts, en el brewpub a principios de septiembre para preguntarle sobre el festival, su cerveza y, por supuesto, su pizza.

Más que un afable friki de la cerveza, Watts es admirado por su dedicación a la comunidad y ha sido elogiado por otros negocios locales por la investigación que realizó antes de abrir su establecimiento. Como muchos de nosotros, Conner y su esposa Stephanie buscaban un clima más cálido donde colgar el sombrero. Tras trasladarse desde Estados Unidos, pasaron un año instalándose en Vallarta antes de desarrollar el plan para abrir un restaurante, y pasó otro año de obras antes de que abriera.

Watts tenía un restaurante en Park City que era más bien un bar que ofrecía pizza al estilo neoyorquino. Su reto en Vallarta era averiguar cómo hacer una pizza que fuera tan buena -si no mejor- que las que había hecho antes, con ingredientes locales. Harina, agua y levadura pueden parecer una combinación sencilla pero, para un aficionado a la pizza, encontrar la combinación adecuada suponía todo un reto, sobre todo en un clima en el que la humedad puede afectar al proceso de elaboración de la masa. Para muchos lugareños, Watts parece haber perfeccionado la receta, ya que sus tartas se consideran siempre de las mejores de la ciudad.

El hueco en el mercado que intentaban llenar también afectaba a la cerveza artesana. Watts empezó a elaborar cerveza casera como afición cuando tenía dieciocho años en la Universidad de Colorado. Con la falta de cerveza artesanal aquí, y el atractivo universal de la combinación cerveza/pizza, él y su mujer esperaban saciar literalmente la sed de quienes buscaban algo más allá de las cervezas locales.

La apertura de su fábrica de cerveza no estuvo exenta de dificultades. Watts confiesa que «cuando empezamos, tuvimos algunos problemas de crecimiento en nuestra fábrica de cerveza. Era un poco difícil controlar nuestras temperaturas de fermentación, lo que es extremadamente crítico para hacer buena cerveza.» A sus frustraciones se sumaron los problemas con la CFE (la compañía eléctrica local), que tardaron en resolverse, aunque al final de su primera temporada alta, Los Muertos ya habían empezado a ganarse un público fiel.

Esperando que el mercado turístico probara una cerveza «local», como acostumbran muchos aficionados de Canadá y Estados Unidos, Watts se sorprendió de que muchos de sus primeros fans procedieran de la clientela mexicana. Aún más interesante fue la popularidad de los turistas latinoamericanos que empezaron a frecuentar el bar. Los argentinos, admite Watts, parecen ser un grupo especialmente notable para empaparse de sus creaciones.

Esta singular mezcla de clientela afectó a su gama de productos, ya que la cervecera se centró en su cerveza negra, entre otras. Aclara los conceptos erróneos que tienen algunas personas del «norte de la frontera»: «Mucha gente puede pensar que va a beber una cerveza negra cuando está acurrucada junto al fuego, comiendo un pastel de pastor o algo así. Y en un clima tropical, muy caluroso y húmedo, ni siquiera se les pasa por la cabeza probarla. Los mexicanos en particular no han sido entrenados de esa manera. Nos prueban. Y son como, oh, sabe a café. Sabe a chocolate. Tiene una textura diferente. Se alejan de las cervezas amargas y se centran en las cervezas súper oscuras, algo que nunca imaginé que ocurriría. Muchos de mis clientes mexicanos beben ahora cervezas amargas, pero en general no empiezan así».

Su popularidad entre los lugareños puede tener tanto que ver con su implicación en la comunidad como con su cerveza. Además de patrocinar un equipo de softball, Watts ha contribuido decisivamente a las festividades del Día de los Muertos con su «Fiesta en la Calle» anual. Esta popular fiesta callejera evolucionó a partir de lo que originalmente fue una celebración por haber superado su (difícil) primer año.

Como revela Watts, «Nuestro primer aniversario fue como empezó todo esto. Fue el 2 de noviembre. Ese año era sábado. Cerramos la calle delante de nuestra casa e invitamos a algunos grupos. Fue una gran fiesta en la calle. Y tuvo tanto éxito que continuamos al año siguiente, cuando el 2 de noviembre era domingo. Y al año siguiente, cuando el 2 cayó en lunes, decidimos que debíamos mantenerlo en fin de semana, así que ahora celebramos nuestro aniversario y nuestra parte de las celebraciones del Día de los Muertos el primer sábado de noviembre de cada año, por lo que la de este año sería el 3 de noviembre». En realidad, esto resulta mejor para algunas personas que tienen compromisos previos que celebrar el viernes por la noche, cuando tendrán lugar la mayoría de los actos.

Cuando se le pregunta qué podemos esperar, Watts comparte con entusiasmo cómo van a cerrar las calles por su ubicación en el centro (Constitución y Lázaro Cárdenas), con un DJ y bandas en vivo tocando desde primera hora de la tarde hasta que los mariachis terminen alrededor de las 11 pm. El acto es gratuito y la recaudación se destinará a una organización benéfica local. Como acto oficial de la ciudad, la «Fiesta en la Calle» se incluye en toda la promoción de los actos del Día de los Muertos y los trabajadores municipales prestan asistencia para cerrar la calle y patrullar la zona.

Le pregunto cuál es su parte favorita del evento y me cuenta cómo empezó todo. «Conocí a mi mujer porque contraté a las bandas en un bar», confiesa Watts. «Era cantante de un grupo llamado Funk Schwa. Su grupo era de Salt Lake City y mi bar estaba en Park City, Utah, así que tocaban al menos una vez al mes (para nosotros) y hacían grandes conciertos. Me gustaba mucho su música. Y cuando nos mudamos a México, perdieron a su vocalista. Y al mismo tiempo, su trombonista también se mudó a Oregón. Así que la banda dejó de existir. Y cuando tuve la idea de volver a reunir a la banda para tocar en la primera «Fiesta en la Calle», ¡funcionó! Y tenemos a seis de los siete antiguos miembros de la banda aquí. Y me divertí tanto -y ellos se divirtieron tanto- que este será su sexto año viniendo».

Otros músicos vallisoletanos se suman al espíritu comunitario del evento, como Roxy’s House Band y Nacho Daddy’s Texas Embassy Blues Band, además de otros músicos y cantantes canadienses y estadounidenses. Y el mencionado grupo de mariachis para cerrar la fiesta. Le elogio por su inclusividad y divulga que fue una piedra angular para iniciar su negocio aquí. «Abrimos con la idea de la inclusión de todo el mundo, ya sea religión, color de piel, orientación sexual: estamos aquí para todos».

Para cuando se hayan recuperado de su aniversario, habrá llegado la temporada alta. Cuando se le pregunta qué podemos esperar de Los Muertos en un futuro próximo, Watts divulga que debido a haber alcanzado la capacidad en su actual casa de cerveza, un nuevo proyecto está en las obras por la calle de su ubicación actual para permitir la elaboración de cerveza más, almacenamiento en frío y capacidad de distribución. Eventualmente servirá comida que maride bien con la cerveza, pero no pizza, obviamente, debido a su proximidad geográfica. No estará en funcionamiento hasta finales del próximo verano, pero cuando lo haga, su actual fábrica de cerveza podrá ofrecer aún más cervezas experimentales de temporada, satisfaciendo la curiosidad y la diversidad de paladares de Watts.

Su entusiasmo por la cerveza es evidente a lo largo de nuestra conversación y le pregunto si su talento como maestro cervecero se ha visto eclipsado alguna vez por la popularidad de su pizza. «Tenía la expectativa de ser conocido por mi cerveza, pero somos mucho más conocidos como pizzería que como cervecería. Las dos son creaciones mías, así que me enorgullezco de ambas».

Ilustración de Michael Noel Wallace

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