El chef Salvador Carrillo, inspirado en las mujeres de su vida, da vida a Ixtapa y a La Tienda Grande 

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La pequeña ciudad de Ixtapa, con unos 30.000 habitantes, es el hogar del mundialmente conocido chef Salvador Carrillo, y de lo que él puede llamar su mayor logro: el restaurante La Tienda Grande.

¿Por qué montar un restaurante en Ixtapa? Al chef Carrillo le hacen constantemente esa pregunta, ya que está fuera del radar de otros lugares culinarios de Puerto Vallarta.

«No tendría sentido montarlo en otro sitio», nos dice entusiasmado el chef Carrillo. «La Tienda Grande es el propio edificio».

Salvador quiso reinterpretar y dar una segunda vida al edificio que fue un icono en Ixtapa en los años 40. Un lugar que era un punto de encuentro en aquellos días.

Recuerda que aprovechaba cuando su madre y su abuela iban a la iglesia para experimentar en la cocina cuando sólo tenía ocho años.

«Hacía cosas muy básicas, como tortillas y carne, porque mi abuela me decía que la cocina era para las mujeres», dice.

Salvador es un amante de la comida y dedica casi todo su tiempo a ella. Es su vida. Cuando no está cocinando en La Tienda Grande, se escapa con su socio Gabriel a probar otros restaurantes.

chef salvador
Chef Salvador Carrillo

«Me gusta comer bien y beber mejor», dijo. «Soy un amante de la comida y me entristece cuando voy a un sitio y la comida no es buena».

Gabriel, socio de Salvador, ha sido parte fundamental en la construcción de La Tienda Grande. Se conocieron hace nueve años, en un Starbucks. Carrillo recuerda que empezaron a hablar porque Gabriel no toma café y Carrillo le hizo una recomendación sin café.

«Esto llevó a una cita, una salida, una cena romántica y hoy llevamos nueve años juntos».

En esos años ambos trabajaban en el restaurante La Leche: Salvador como jefe de cocina y Gabriel en el área de atención al cliente. Gabriel le había animado a lo largo de los años a salir de su burbuja y le animó a montar su propio restaurante.

«Gabriel siempre ha estado ahí empujándome porque sabe que puedo dar más», explicó. «Gran parte de la historia y el éxito de La Tienda Grande es tener una persona que me apoya tanto como él».

Chef Salvador Carrillo y su compañero de vida, Gabriel Arvelo
El chef Salvador Carrillo y Gabriel Arvelo.

En La Tienda Grande, la comida mexicana se elabora con diferentes fusiones de la cocina internacional sin perder el legado de las mujeres que inspiraron este proyecto.

Tras año y medio de haber abierto, Salvador dice sentirse feliz y orgulloso y que el proyecto ha sido un «parteaguas» en la historia de Ixtapa.

«Desde nuestra apertura, muchos de los locales comerciales del centro han renovado sus fachadas, la pintura, el mobiliario y han mejorado sus negocios», dijo.

También ha sido el impulso de nuevos negocios a su alrededor, como taquerías, comedores y cafeterías que no se habían visto en Ixtapa en los últimos 20 años.

Salvador apuesta a que en los próximos cinco años Ixtapa pueda ser un destino gastronómico donde la gente no sólo lo identifique como un lugar donde se vive y se duerme, sino como un lugar agradable donde se puede ir a pasear y a comer o cenar bien.

«Nací y crecí aquí y creo en la magia que tiene Ixtapa para convertirse en un punto de referencia».

La Tienda Grande está en su tercera temporada, y ofrece un menú que refleja los viajes y la experiencia del chef Carrillo. Encontrará una carta llena de más sabores y experiencias, plasmadas gracias a los recientes viajes al extranjero que ha podido realizar y experimentar otras cocinas en Dubaí.

Y por supuesto, las grandes mujeres que le han inspirado en su labor culinaria como su madre, su abuela, su hermana, sus tías y sus amigas.

El último menú presenta combinaciones de comida asiática, de Oriente Medio, latinoamericana y mexicana.

A lo largo de este tiempo La Tienda Grande se ha posicionado con la gente local de Ixtapa que se alegra de ver el antiguo edificio recuperado y lleno de color.

La clientela de La Tienda Grande es hoy en día un 70% extranjera, lo que atrae a visitantes y turistas a una zona que de otro modo no habrían visitado. La clientela local proviene de Nuevo Vallarta, La Marina y Punta Mita.

El chef Salvador siente una gran responsabilidad por haber sido precursor en Ixtapa.

«Los vecinos y amigos de mi familia me preguntan qué es lo siguiente, si voy a contratar a gente de aquí y, en general, se interesan mucho por cómo ha crecido el negocio», ha dicho.

La Tienda Grande ha contado con un buen equipo de trabajo desde sus inicios, pero uno de los grandes problemas a los que se ha enfrentado Salvador -como muchos otros restaurantes- es la rotación del personal en Vallarta.

«Es complicado cuando la gente no se compromete», dijo.

la tienda grande blue room

En cuanto a los platos que ya se han convertido en los favoritos de la casa y que siguen estando en la carta de la Gran Superficie son el taco chino y la nieve de bolillo.

«Los clientes fueron los que me convencieron de no quitarlos del menú y dejarlos», comenta.

La Tienda Grande seguirá ubicada en Ixtapa y no tiene planes de trasladarse a otro lugar, pues es allí donde fue pensada, concebida y donde los sabores se viven día a día.

En el futuro Salvador nos cuenta que uno de sus proyectos es abrir ‘Los Desayunos de La Tienda Grande’ en una zona comercial y centrarse en un estilo más refinado.

«Eso vendrá con el tiempo», dice.

Salvador es un emprendedor nato y recientemente ha iniciado una nueva aventura culinaria con «Masame», un restaurante situado en el barrio de Versalles sin más pretensiones que servir deliciosos platos. Allí es socio y director culinario.

la tienda grande comedor

Si no has tenido la oportunidad de visitar La Tienda Grande, ¿a qué esperas? Llegar hasta allí es toda una experiencia culinaria y le aseguramos que merecerá mucho la pena y querrá volver.

Os dejamos las redes sociales del restaurante y del Chef Salvador:

@latiendagrande

@chavachef

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