De Intervención en Crisis a Campeón de la Comunidad, Pedro López vuelve a sus raíces para dirigir el Refugio LGBTQ+

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López está aprovechando la experiencia para construir un espacio seguro para todos

Al nuevo director ejecutivo del Centro Comunitario Gay + de Puerto Vallarta, Pedro López, le mueve una profunda empatía por los que luchan. Ha dedicado toda su carrera a servir a las comunidades desfavorecidas.

(de izquierda a derecha) Pedro López, director ejecutivo; la Dra. Ashlee Hernández Castellón, directora médica y la enfermera Fátima Farias Martínez. Foto de Oscar Almeida.
(de izquierda a derecha) Pedro López, director ejecutivo; la Dra. Ashlee Hernández Castellón, directora médica y la enfermera Fátima Farias Martínez. Foto de Oscar Almeida.

Pedro y su marido Álvaro se trasladaron a Puerto Vallarta en abril de 2020, en plena pandemia, huyendo de la ajetreada y estresante vida que llevaban en Los Ángeles, California. Siempre había sido su sueño volver a México, y sobre todo vivir en el paraíso de Puerto Vallarta.

«Soy originario de Jalisco, pero a los dos años y medio mi madre emigró a Estados Unidos llevándonos a mis cuatro hermanos y a mí», explicó Pedro. «Crecí hablando español en casa y aprendí inglés como segunda lengua. Crecí en el centro de Los Ángeles y formaba parte de las comunidades de inmigrantes indocumentados.»

Primeros años de carrera: En primera línea de la intervención en crisis (1989-1995)

El compromiso de Pedro de ayudar a los que están en crisis comenzó al principio de su carrera. Durante cinco años, trabajó como Coordinador del Equipo de Trauma de Emergencia en los Servicios de Salud Mental Tri-City de Pomona, California. Aquí desempeñó un papel fundamental en la coordinación de la respuesta a los traumas de la comunidad, trabajando codo con codo con los departamentos de policía locales. Su liderazgo se extendió a la facilitación de sesiones informativas para los miembros de la comunidad afectados por estos sucesos, garantizando un enfoque holístico de la respuesta a la crisis.

Pedro perfeccionó sus habilidades clínicas como Técnico Psiquiátrico II en el Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles y en el Equipo MET del Departamento del Sheriff.

Operando como parte de un equipo móvil de evaluación, respondió a algunas de las situaciones más difíciles imaginables, incluidos suicidios en curso. Su capacidad para desescalar situaciones volátiles y proporcionar una intervención eficaz en crisis fue decisiva para garantizar la seguridad tanto de los clientes como del personal de las fuerzas de seguridad.

La observación y la experiencia clínica de Pedro le permitieron evaluar a personas que experimentaban crisis suicidas, homicidas o graves de salud mental. Esta evaluación desempeñó un papel crucial a la hora de determinar la idoneidad del internamiento involuntario en virtud del artículo 5150, garantizando que las personas recibieran la intervención crítica que necesitaban.

centro gay+ vallarta

Liderazgo y desarrollo de programas (1995-2018)

La dedicación y el talento de Pedro fueron rápidamente reconocidos, lo que le llevó a desempeñar funciones de supervisión en Pacific Clinics. Durante cuatro años, trabajó como supervisor de equipo, dirigiendo un equipo de enfermeras, gestores de casos y clínicos que trabajaban con personas que hacían un uso intensivo del sistema del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles. Su atención no se centraba sólo en la gestión del personal; Pedro desempeñaba un papel activo en el seguimiento de la estabilidad de los clientes y en el desarrollo de soluciones creativas para ayudarles en la transición de vuelta a la comunidad tras la hospitalización.

El liderazgo de Pedro floreció aún más cuando ascendió al puesto de Director de Programas de la Clínica CHAP. Aquí supervisó los aspectos clínicos y fiscales de los servicios prestados por contrato con el DMH del condado de Los Ángeles. Su dedicación a la atención integrada es evidente en su exitoso esfuerzo por combinar los servicios para adultos y niños en un mismo lugar, garantizando que las familias recibieran un apoyo integral.

La contribución más impactante de Pedro se produjo durante su mandato como Director de la División Northeast Valley (2001-2015) y Vicepresidente de Servicios Divisionales (2015-2018) en Pacific Clinics. En estos puestos, aprovechó su amplia experiencia para proporcionar supervisión clínica y fiscal a una vasta red de servicios en múltiples condados. Su liderazgo iba más allá de la gestión de personal y presupuestos. Pedro identificó activamente nuevas fuentes de financiación, persiguió RFP (Solicitudes de Propuestas) y desarrolló programas innovadores para abordar las necesidades específicas de las comunidades desatendidas.

Un buen ejemplo del impacto de Pedro es su papel en el crecimiento de la División Northeast Valley, que pasó de 9 a 23 millones de dólares en servicios contratados. Esta importante expansión no se limitó a los ingresos, sino que se tradujo en proporcionar acceso a servicios críticos de salud mental a una población mucho mayor. No se detuvo ahí. Pedro dirigió el desarrollo de programas específicamente diseñados para satisfacer las necesidades emergentes, incluidos programas de prestación de servicios integrados con equipos multidisciplinares y programas de diagnóstico dual para personas que luchan tanto contra el abuso de sustancias como contra problemas de salud mental.

«Gracias al trabajo duro y a la educación pudimos salir del círculo de la pobreza», dijo Pedro. » Terminé mis estudios de enfermería y, gracias a buenos mentores, desarrollé una pasión por trabajar con comunidades desatendidas. A lo largo de mis más de 30 años de servicio trabajé con organizaciones sin ánimo de lucro, proporcionando servicios de salud mental de red de seguridad. Los últimos cuatro años de mi carrera profesional como Vicepresidenta de una Agencia de Salud Mental sin ánimo de lucro han ayudado definitivamente a sentar las bases para prepararme para dirigir este nuevo centro comunitario. Me entusiasma escuchar lo que la comunidad quiere de él y me entusiasma ver lo que podemos ofrecer».

Continúa un legado de servicio

El compromiso de Pedro con el servicio a los demás va más allá de su impresionante carrera profesional. Tras un exitoso mandato en Clínicas del Pacífico, regresó a sus raíces en Puerto Vallarta.

«Mi objetivo era ser voluntario en SETAC», dijo. «No estaba preparada para jubilarme a los 50 años. Había enviado algunos mensajes, pero nunca recibí respuesta sobre cómo presentarme voluntaria, así que lo dejé pasar.»

Pero el destino tiene una forma de unir las cosas y, en un día aciago, Pedro y su marido habían sido invitados como invitados a un viaje en barco que recaudaba fondos para el nuevo Centro Comunitario Gay+ de Vallarta. En ese barco iban varios miembros de la recién formada junta directiva.

«Disfruté conociéndoles y escuchando sus planes para el nuevo centro comunitario», dijo Pedro. «Después pude reunirme con ellos uno a uno, y fui testigo de su pasión por esta nueva misión».

Pero primero, dijo, antes de emprender un nuevo trabajo, tenía que conseguir que su marido se subiera al carro.

«Álvaro sabía que necesitaba algo que me mantuviera ocupada y sabe lo mucho que me gusta ayudar a los demás, así que pensó que esto encajaba bien».

Pedro cree que «el cielo es el límite para el nuevo centro comunitario». Ahora que el centro está oficialmente abierto y han conseguido espacio, se está centrando en la parte «comunitaria».

«Estoy formando grupos de discusión y necesitamos aportaciones de todos los aspectos de la comunidad», dijo. «Esto impulsará nuestras decisiones sobre servicios y programación».

Y también quiere ayudar a desestigmatizar el sida, especialmente entre la población mexicana.

«Estamos en 2024, los jóvenes no deberían tener que morir de SIDA», dijo con lágrimas en los ojos mientras relataba un incidente reciente en el que un joven de su ciudad natal murió de SIDA. «Tenemos la oportunidad de marcar la diferencia».

Si estás interesado en ser voluntario (o contribuir) con el nuevo Centro Comunitario Gay+ de Vallarta, puedes enviar un correo electrónico a Pedro @ Pedro@vallartagaycc.com.

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La junta directiva del Centro Comunitario Gay+ de Vallarta está formada por (de izquierda a derecha) Mikel Álvarez, tesorero; la Dra. Ashlee Hernández Castellón (directora médica); Pedro López, director ejecutivo; (segunda fila) Matt Karimi, presidente de recaudación de fondos; Jet De La Isla, presidente de comunicaciones; Don Pickens, presidente; Mike Owens, secretario. Foto de Oscar Almeida.
La junta directiva del Centro Comunitario Gay+ de Vallarta incluye (de izquierda a derecha) a Mikel Álvarez, tesorero; Dra. Ashlee Hernández Castellón (directora médica); Pedro López, director ejecutivo; (segunda fila) Matt Karimi, presidente de recaudación de fondos; Jet De La Isla, presidente de comunicaciones; Don Pickens, presidente; Mike Owens, secretario. Foto de Oscar Almeida.

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