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1982: Debuta el primer bar gay de Vallarta

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Vicky Macedo convierte su casa familiar en el primer bar gay de Puerto Vallarta

En 1982, una joven lesbiana llamada Vicky Macedo hizo historia. Convirtió la casa de su familia, donde se había criado en Juárez 182, Centro, en el primer bar abiertamente gay de Puerto Vallarta.

Su querido padre había muerto unos años antes, y su madre se trasladó posteriormente a Colonia El Cerro. La casa estaba vacía y necesitaba un propósito. Vicky decidió hacerlo a lo grande y, al hacerlo, ella y su bar forman ya parte para siempre de la historia gay de Puerto Vallarta.

Los Balcones, en inglés, the balconies, tenía cinco balcones, todos con una vista increíble de las calles de abajo. Dos daban a Libertad y tres a la concurrida calle Juárez.

Vicky era escritora, artista, actriz de teatro en Ciudad de México y, sobre todo, una persona amable y divertida. Quería crear un ambiente acogedor para el creciente número de turistas, en su mayoría hombres homosexuales, que en aquel momento empezaban a descubrir esta joya de la costa del Pacífico.

Los Balcones, en inglés, the balconies, tenía cinco balcones, todos con una vista increíble de las calles de abajo. Dos daban a Libertad y tres a la concurrida calle Juárez.

Conocí la historia del primer bar de Vallarta en una calurosa noche de principios de agosto de 2023. Tuve el placer de visitar a Osiel Echeverría, antiguo cliente habitual de Los Balcones, a Tom Finley, propietario del Bar Frida 4.0, y a Víctor Ceja, empleado de Los Balcones desde 1986 hasta principios de la década de 2000. Se compartieron recuerdos felices de una época que ya pertenece al pasado.

Puerto Vallarta, incluso en aquella época, estaba más abierta a las diferencias que la mayoría de las demás ciudades mexicanas de la región.

Por lo tanto, Vicky apostó a que su idea de abrir un bar para una clientela gay sería aceptada, o al menos tolerada, por la estructura de poder local. Hizo construir una hermosa barra circular que situaba al apuesto camarero justo en el centro de toda la acción.

«Tenía un aire de carrusel», recordaba Tom, «y era el diseño perfecto para navegar». Tom continuó, sonriendo «el barman tenía su propia manera de mezclar cócteles».

El bar se convirtió en un éxito instantáneo, era agradable, acogedor y se conocía como el lugar perfecto para que los estadounidenses conocieran a los lugareños. Los clientes llegaban, compraban un ticket en la caja y lo llevaban al bar para tomar una copa. Después de tomar su bebida, los chicos pudieron encontrar su lugar favorito en el balcón, justo a tiempo para contemplar la abundancia del paisaje.

Podías invitar a una copa a un joven atractivo que estaba al otro lado de la calle y, si le interesaba, subía la escalera y se unía al jolgorio en el balcón de arriba.

«Todos nos conocíamos», recuerda Osiel, «era como un reencuentro cada día», dice sonriendo.

Víctor recordó cómo el resto del personal le llamaba habitualmente por el apodo de Vicky, ya que era conocido como la mano derecha de Vicky Macedo. Su recuerdo favorito de Los Balcones es de 1995, cuando se introdujeron las Noches Drag Queen. Tuvieron una acogida increíble y, según Víctor, fueron los primeros concursos de drag queen abiertos al público en todo Puerto Vallarta.

El bar gozó de una popularidad inimaginable durante muchos años, pero con el paso del tiempo aumentó la competencia en el mercado que antes sólo ellos ocupaban.

En 1997, Vicky vendió el bar a su cuñada, de nombre Magali.

cartel de los balcones

En 2000, Los Balcones cambiaron a un ambiente más de club, con música tecno y otros ritmos del momento.

Con ese cambio en mente, se eliminó la tan querida barra circular. Los años 2000 pasaron rápidamente y, al llegar la última parte de esa década, la popularidad del bar empezó a decaer. En 2008, el bar recibió el nombre de «Room Service» y se promocionó como un «nuevo club de propiedad lésbica, que intenta hacerse un hueco entre las mujeres queer locales».

Vicky murió en paz en Puerto Vallarta en 2008, la ciudad que la vio nacer.

En 2009 cerró definitivamente. En 2011, durante un breve periodo, un bar gay llamado Creama ocupó el espacio. En 2012 abrió allí un bar hetero llamado «Rock Show Bar» y cerró en 2017.

Aunque ya no esté, nada puede disminuir los increíbles recuerdos de aquella época lejana, y la orgullosa designación de Los Balcones, el sueño de Vicky Macedo, como el primer bar gay de Puerto Vallarta.

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