Cassandra Shaw brilla con sus joyas y retratos personalizados de mascotas

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Contribuye a la comunidad con gracia, diseño y arte

La diseñadora de joyas Cassandra ShawLa piedra preciosa favorita de Cassandra es la labradorita, así que me quedé asombrada al descubrir que la descripción de esta fantástica piedra también podría utilizarse para describir a la propia Cassandra: Descubierta en Canadá, es una piedra preciosa muy intensa y hermosa, con un color y un encanto que no están sólo en la superficie, sino profundamente incrustados en la piedra.

23 años en Puerto Vallarta

Cassandra Shaw es diseñadora de joyas, pintora y empresaria afincada en Puerto Vallarta (México). Nacida y criada en Canadá, Cassandra se trasladó a Puerto Vallarta en 1999 y, tras más de dos décadas aquí, no se ha arrepentido ni una sola vez del traslado. Su joyería Cassandra Shaw en Basilio Badillo, en el corazón de la Zona Romántica, es un famoso «go-to» en Vallarta, y sus diseños de joyas se pueden ver como exhibiciones a pie de sus clientes aquí, y en todo el mundo.

Gema importada

Originaria de la Columbia Británica (Canadá), la primera vez que Cassandra vino a Vallarta fue en 1983 con su hermana, cuando sólo tenían 18 y 20 años. En Canadá, Cassandra nunca tuvo tiempo de dedicarse al arte porque trabajaba muchas horas en un bar local. Hija de un agente de la Policía Montada de Canadá, Cassandra se trasladó de adulta a Vancouver, donde vivió de 1986 a 1999.

Cassandra diseña joyas y mucho más. Foto de Oscar Almeida.
Cassandra diseña joyas y mucho más. Foto de Oscar Almeida.

Cassandra trabajó 14 años en el pub del barrio de Commercial Drive, en Vancouver, y llegó a dirigirlo. Le encantaba su trabajo dirigiendo el pub, pero cuando el negocio se vendió perdió su empleo. Por suerte, los propietarios le dieron un finiquito y ella recibió feliz el «apretón de manos dorado», y sabía exactamente lo que iba a hacer con el dinero. Viaja.

Cassandra compró un billete para ver a su hermana en Puerto Vallarta, que se había quedado en México cuando se enamoró y se casó allí. Cassandra no se transformó del todo en una bohemia artista descalza, pero por fin pudo centrarse en la pintura. Seis meses después regresó a Vancouver para vender su casa y sus posesiones, y desde 1999 vive en PV. Cassandra nunca, ni por un segundo, se ha arrepentido de esa decisión.

Joyas Cassandra Shaw

Preguntada por su audaz y reconocible estilo característico, Cassandra confiesa que no tenía un diseño en mente cuando empezó a diseñar joyas. Sabía lo que le gustaba.

«Me atraían mucho las piezas naturales, grandes y atrevidas», dice. «Las piezas de hueso fueron mi primer amor, y yo misma las llevo, el tono y el color van con todo».

"Me atraían mucho las piezas naturales, grandes y atrevidas", dice. "Las piezas de hueso fueron mi primer amor, y yo misma las llevo, el tono y el color van con todo". Foto de Oscar Almeida.
«Me atraían mucho las piezas naturales, grandes y atrevidas», dice. «Las piezas de hueso fueron mi primer amor, y yo misma las llevo, el tono y el color van con todo». Foto de Oscar Almeida.

Empezó a trabajar en una joyería en Vallarta, cuando los propietarios se separaron Cassandra comenzó a diseñar sus propias joyas y sobresalió a partir de ahí. La versatilidad de sus piezas es única, ya que todas se desmontan para que puedas rediseñarlas a tu gusto. Ofrece a sus clientas mucha creatividad a la hora de vestirse, dándoles más control sobre su propio estilo sin que un diseñador les diga qué hacer con él o cómo llevarlo.

Cuando los vendedores de piedras llegan a la ciudad, Cassandra se emociona mucho. La labradorita es una de sus favoritas en el sentido de que es una piedra común pero muy intensa y su belleza proviene del color bajo la superficie de la piedra.

Cassandra considera que su principal valor para sus clientes no es sólo el diseño, sino su servicio. Si se rompe algo o se cae una piedra, ella se lo arreglará sin coste alguno. Sus clientes son sus mayores admiradores porque saben que vela por ellos.

«Eso me hace sentir segura y digna de tener un negocio de éxito», explicó. «Porque no voy a dar la espalda una vez que haga una venta.»

Retratos personalizados de mascotas

Cuando Cassandra llegó a Puerto Vallarta en 1999 se comprometió con el arte. Dedicando un cierto tiempo diario a la pintura y el diseño, las habilidades de Cassandra se desarrollaron con el tiempo. Había dedicado una parte de su día, todos los días, a pintar. Recuerda que trabajaba todo el día, volvía a casa y seguía cogiendo el pincel. Empezó a hacer talleres con una de sus mentoras, Lucille Shipley, ya fallecida, y pintó con ella durante 20 años.

Cassandra sigue pintando, centrándose en sus retratos de mascotas por encargo. Una de las cosas más atractivas de la pintura es que empiezas sin nada y luego, como dice Cassandra, tu trabajo es convertirlo en algo. Da vida a la creatividad y la belleza, y siempre le gusta añadir un toque que no sea tan serio. Algo juguetón. Esto hace que sus retratos de animales parezcan extravagantes y descarados, porque resalta la expresión de sus rostros.

Foto de Oscar Almeida.
Foto de Oscar Almeida.

El Cabaret Starlight de Cassandra Shaw

Sobre su contribución al teatro Act2PV de Puerto Vallarta, inspirador del recién bautizado Cassandra Shaw Starlight Cabaret, Cassandra confiesa que siempre ha apoyado las artes.

No siempre había contribuido de forma tan importante como este año, con una donación sustancial, pero siempre ha sido mecenas y promotora del teatro, y en concreto de los espectáculos más familiares. Cassandra dio un paso adelante financieramente porque Act2PV realmente necesitaba ayuda este año y habría sido una tragedia para esta ciudad que no pudieran abrir sus puertas, no sólo por el talento, sino por el equipo y el personal que emplea.

No sólo el tiempo y no sólo las personas

Cassandra hace un gran punto que obviamente muchos expatriados que se han trasladado aquí estarían de acuerdo con, es más cariñoso aquí, realmente hay una comunidad. Y esa comunidad te cubre las espaldas y te hace sentir seguro. Cree que hay muchas razones para ser feliz aquí, y no es sólo el clima y no es sólo la gente… pero ésas son las dos razones principales.

«En este nuevo capítulo de mi vida, en el que me independizo y me mudo a una nueva casa, me siento más yo misma», afirma. «Soy libre de decidir cómo van a ser mis días y eso sienta bien».

Tengo claro que comunidad, gracia, diseño y arte pueden ser las palabras que definan tanto a Cassandra como a Puerto Vallarta.

Cassandra hace un gran punto que obviamente muchos expatriados que se han trasladado aquí estarían de acuerdo con, es más cariñoso aquí, realmente hay una comunidad. Y esa comunidad te cubre las espaldas y te hace sentir seguro. Foto de Oscar Almeida.
Cassandra hace un gran punto que obviamente muchos expatriados que se han trasladado aquí estarían de acuerdo con, es más cariñoso aquí, realmente hay una comunidad. Y esa comunidad te cubre las espaldas y te hace sentir seguro. Foto de Oscar Almeida.

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