Los secretos los guarda todo el mundo

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La detención de Whitaker deja a muchos sorprendidos y en busca de respuestas

Por Helena Paivinen
Colaboradora invitada

Nota del editor: Helena Paivinen, profesional de la salud mental y las adicciones, licenciada y con más de 30 años de experiencia en psiquiatría, sistemas familiares, psiquiatría y psicopatología, ha enviado este artículo para ayudar a las personas que luchan por superar la detención de Louis Whitaker.

Tengo un secreto. Todo el mundo lo hace. Louis Whitaker más aparente y supuestamente lo hizo.

Tras enterarme de la inesperada, muy pública y un tanto dramática detención y esposamiento de Louis, caminé por el Malecón y miré a la gente, establecí contacto visual y me pregunté cuál era su secreto. Necesito recordar (aunque a menudo lo olvido) que todo el mundo tiene un secreto, incluido tú. Se calcula que el 97% de las personas tiene al menos un secreto en un momento dado y que la gente tiene, de media, 13 secretos.

En los programas de recuperación de doce pasos y en otros lugares, se suele decir que uno está tan enfermo como sus secretos.

Como profesional de la salud mental y las adicciones con un título de posgrado y más de 30 años de experiencia en psiquiatría, sistemas familiares, psiquiatría y psicopatología, he llegado a apreciar lo difícil que es presentarse y compartir un secreto personal con usted.

Hace varios años conocí a un enfermero increíblemente sensible y de buen corazón. Era del tipo que haría cualquier cosa por cualquiera y era querido por muchos; un alma con sentido del humor que podía poner una sonrisa en cualquiera, incluso imagino que en la cara triste de un paciente moribundo.

No muchos conocían su secreto. Algunos lo hicimos. Recuerdo cuando se reveló. Me costaba hacerme a la idea de que había llegado a conocer, respetar y admirar a este hombre cuando tenía un secreto similar al que, según las autoridades, supuestamente tiene Louis Whitter.

Este enfermero sensible, amable y cariñoso era un humano (y sí, era un humano, a pesar de lo que digan los demás), se odiaba a sí mismo. Detestaba, despreciaba lo que hacía. No tenía explicaciones ni excusas. La gente ya le repudiaba, estigmatizaba y marginaba por ser gay; así que imagina lo que ocurriría si ESTE secreto saliera a la luz.

Se enfrentaba a cargos y había pedido ayuda. Mientras esperaba a ver qué ocurría, fue ingresado en un centro especializado de rehabilitación, precisamente en Texas. En este centro de rehabilitación se trataban todas las adicciones: alcohol, drogas, comida, juegos de vídeo por Internet y, lo has adivinado, también la adicción sexual.

Aquí es donde imagino que difiere el diálogo. Muchos pueden afirmar que buscar ayuda para el abuso sexual infantil NO es una opción. Puedes hacerte una idea de lo que piensa la sociedad sobre este tema leyendo los comentarios sobre Louis en las redes sociales. Rápidamente fue vilipendiado, calificado de malvado, de MONSTRUO (también en mayúsculas).

Ahora, antes de reaccionar, justificar y defender estos comentarios tipo Monster, quiero que consideres al niño de doce años, la supuesta víctima en esta historia sobre Louis. Imagina ahora el cerebro de este joven.

Los traumatismos afectan al cerebro de forma muy duradera y perjudicial, sobre todo cuando se producen durante las etapas de desarrollo muy rápido de la infancia y la adolescencia.

En el caso del niño de doce años, imagínese qué circunstancias tristes o difíciles pueden haberse dado ya para que se produzca el presunto abuso sexual en primer lugar. Según la literatura, las investigaciones indican que existen factores ambientales que exponen a algunos niños a un mayor riesgo. En estos breves pero rápidos doce años de desarrollo del cerebro, el niño en cuestión puede haber experimentado ya algunos efectos cerebrales que ni siquiera podemos imaginar.

Imagina que en ocho años, este niño de doce años se convierte en el mismo que su presunto depredador. Imagina a este chico ahora, a los veinte años, actuando y haciendo a otro niño, exactamente lo que tan desmedidamente le hicieron a él en primer lugar.

¿A quién debemos culpar ahora? Llamamos MONSTRUO a este supuesto niño de doce años, ahora un hombre de veinte, (la misma edad que tenía Louis durante el supuesto crimen).

Es cierto que se trata de un tema difícil de abordar, pero lo peor que se puede hacer es cerrar los ojos, reprimir y negar el daño que ya se ha hecho.

El problema de guardar secretos es que requieren energía para empujarlos hacia abajo. Los secretos, cuando no son deseados, pueden volverse poderosos y abrumadores. La energía necesaria para mantener a raya un secreto, sobre todo uno no deseado, puede expandirse y mutar, especialmente si alguien hace todo lo posible que se le ocurre al intentar reprimirlo.

Durante mis estudios de posgrado, un profesor me dijo que el mejor (secreto) para hacer frente a pensamientos o emociones abrumadores, como la ansiedad (un secreto), antes de hablar en público, es NO evitarlos, no reprimirlos ni tratar de suprimirlos, sino expulsar la energía revelando y expresando en voz alta el sentimiento de ansiedad (secreto) al público (funciona, pruébalo alguna vez).

Los secretos, sobre todo los no deseados, pueden ser peligrosos para la salud. Pueden transformarse en una angustia dañina e inconsciente. Esta angustia se acumula y, finalmente, requiere alguna forma de liberación (piense en una olla a presión). Lamentablemente, cuando todos los demás intentos de subvertir o suprimir fracasan, el secreto puede salir a la luz de forma más perjudicial e indeseada o indeseable.

Piensa en los hombres que niegan ser homosexuales y proclaman a voz en grito que desean vivir una «Vida Cristiana Hetero Casada Limpia». Algunos de estos hombres se vuelven homófobos y extremistas en su comportamiento al sublimar su secreto no deseado dirigiéndose ahora y volviéndose agresivos con otros hombres gays en su lugar. Al igual que liberar la ansiedad (el secreto) al hablar en público compartiéndolo en voz alta, estas expresiones de ira hacia otros gays proporcionan ahora al hombre en negación una liberación emocional.

En la sociedad, algunos secretos se consideran más aceptables que otros, como fumar en secreto o guardar bajo la almohada un peluche de la infancia. Los secretos pueden ser transitorios, sobre todo cuando se comparten, mientras que otros, cuando se reprimen, pueden intensificarse y adquirir un alcance más nefasto y peligroso.

Los secretos suelen estar determinados por las normas sociales. Las normas sociales evolucionan, se desarrollan. Estas normas son extremadamente poderosas, configuran la política pública, las leyes, los valores, las creencias y el comportamiento personal.

En los años 20 y 30, las normas sociales se volvieron reaccionarias, poderosas y a veces extremas. Estas fuerzas dictaron y se convirtieron en leyes de restricción y dictado. Se esperaba que los hombres y las mujeres se comportaran, creyeran y actuaran de formas específicas aceptadas socialmente y, a menudo, determinadas religiosamente.

Las normas sociales se convirtieron en leyes y los secretos se volvieron ocultos, tácitos. La Ley Seca entró en vigor y el consumo de alcohol se convirtió en un delito. La gente que antes se imbuía voluntariamente ahora se culpaba y avergonzaba, mientras que otros se metían literalmente en bares clandestinos para beber.

Antes, ser homosexual se consideraba un delito. Los hombres de los años treinta tenían secretos, como también los tenían las mujeres. Su secreto, si se revelaba, les llevaba a la cárcel, al escrutinio público, al ostracismo, al odio y a ser considerados socialmente desviados, enfermos mentales o inadaptados.

Surgieron sentimientos de autodesprecio y confusión. La sociedad tardó años, décadas, en cambiar. Para que los demás se sintieran lo bastante seguros como para revelarles sus secretos personales, se necesitaba valor individual.

En la historia de la salud mental, antes de que comprendiéramos la naturaleza del cerebro, las personas con esquizofrenia, enfermedad bipolar, demencia, alcoholismo no tratado y adicción eran tratadas bárbaramente, a veces encerradas con cadenas. Incluso se utilizaban picahielos en las órbitas oculares durante los «roadshows» itinerantes para ilustrar las lobotomías prefrontales.

Sólo comprendemos alrededor del 1% del funcionamiento de nuestro cerebro (que influye en nuestras acciones y comportamiento). A la gente le gusta creer que elegimos todos nuestros comportamientos, pero cuando pienso en cuando ejercía como terapeuta de salud mental familiar con niños pequeños que sufrían abusos y que eran llevados al centro por exteriorizarlos mediante la tortura de animales u otros comportamientos perturbadores, como el acoso escolar o hacer daño a los demás, no puedo evitar preguntármelo.

Para muchos niños, los factores ambientales y su educación NO son su elección, pero desgraciadamente estos aspectos sociales y del entorno SÍ afectan e influyen en el desarrollo de sus jóvenes cerebros.

Muchos niños que crecieron en un hogar abusivo -si como adultos no reconocen o abordan el profundo impacto neurológico de su propio trauma- se encuentran inconscientemente recreando o volviendo a experimentar el dolor de su infancia, que una vez se pensó que había desaparecido.

Pueden formarse vías neuronales profundas cuando la exposición a un acontecimiento similar se repite una y otra vez. Recuerde al perro de Pavolov y el condicionamiento operante; cómo se podía hacer que un perro salivara al sonido de una campana, incluso después de quitarle la comida. El perro, cuando suena el timbre (el trauma ambiental) entra en una reacción de comportamiento inconsciente e incontrolable de goteo de saliva.

La saliva, al igual que las acciones sexuales, son instintivas por naturaleza. Los instintos son poderosos y a veces escapan a nuestro control. Por ejemplo, intenta dejar de respirar. Utilizando toda la fuerza de voluntad a tu alcance (y ningún dispositivo externo o de otro tipo), intenta dejar de respirar con sólo pensarlo y diciéndote a ti mismo que lo hagas.

La respiración es una poderosa reacción autónoma del cuerpo, basada en la necesidad instintiva de supervivencia del cerebro. La procreación sexual es otro impulso instintivo. Para que una especie sobreviva, la reproducción sexual se convierte en una fuerza poderosa; una que, por desgracia, nuestra sociedad no comprende del todo hasta la fecha.

Si todavía crees que la fuerza de voluntad, el castigo, el poder o el control pueden cambiar el comportamiento de una persona, tengo otro experimento para ti: Ve a la farmacia local, compra un poco de Ex Lax u otro medicamento que cause diarrea. O, para un experimento de risa realmente sólido, ve y engulle un galón de esa buena cosa pre-colonoscopia.

Después de consumir el laxante y no hacer nada más (recuerda que todo esto se trata de autocontrol y NADA de ayuda externa), quiero que hagas fuerza de voluntad para detener la diarrea.

También solemos subestimar el poder de las fuerzas situacionales a la hora de explicar el comportamiento de otras personas. Los estudios de obediencia realizados por Milgram son una demostración dramática de cómo las personas pueden actuar en contra de sus propios valores y normas sociales. Comprender los factores psicológicos sociales que contribuyen a que las personas actúen de forma inesperada e inquietante es importante para ayudarnos a ayudar a otros a dar la cara hoy en día.

Recuerdo una historia que me contó hace unos años en Puerto Vallarta un hombre mayor, prominente y bien hablado. Este distinguido compañero se sentó durante un par de horas mientras compartía conmigo su historia sobre ser uno de los primeros líderes en derechos de los homosexuales en una situación y espacio específicos de Estados Unidos (no puedo ser más específico aquí, dado que ahora deseo mantener su anonimato).

Cuando terminó de hablar y se disponía a marcharse, levantó la vista y dijo que tenía un secreto que no había contado a nadie; era algo que necesitaba compartir pero, lamentablemente, no tenía a nadie en quien confiar o a quien acudir. Se sentía muy triste, en conflicto, perdido y confuso. Con voz entrecortada y de la manera más poderosa y a la vez atroz que he sentido, compartió su secreto conmigo.

Tuvo un hijo; alguien a quien ama abrumadoramente. Se trata de su único hijo, un niño que una vez fue inocente, un bebé al que había abrazado y cuidado con cariño. Su hijo era un adulto, actualmente en prisión por un delito similar al que supuestamente ha cometido Louis Whittaker.

Por su vida -dijo este hombre-, este hombre mayor que una vez abogó, luchó en solitario pero de forma muy pública por un derecho gay específico, no sabía cómo podría vivir con este secreto sobre su muy querido hijo único. No tenía a NADIE con quien compartir esto; ni amigos ni familiares que fueran comprensivos o conocieran su dolor. Incluso ahora, mientras tecleo, mi cuerpo/corazón se rompe por la soledad y el dolor que nuestra sociedad ha impuesto a este distinguido gay amable, cariñoso y siempre generoso con los demás.

Dudo que NADIE, a menos que esté irreparablemente dañado, QUIERA inducir dolor a un niño inocente.

Cuándo y dónde termina el dolor, el odio, la incomprensión.

Negar, rechazar, apartar o meter bajo tierra este incidente de Louis puede convertirse en otro vergonzoso secreto interior. Para que la sociedad siga creciendo y evolucionando como lo ha hecho desde los años 30, DEBEMOS seguir entablando conversaciones honestas, respetuosas, transparentes y DIFÍCILES. NECESITAMOS seguir «saliendo» y compartiendo.

LGBTQ2+ ha abierto el camino para muchos.

A pesar de las perspectivas, creencias y pensamientos sociales, fue necesario el valor de UNO solo para dar un paso al frente y mostrar a los demás el camino. Uno se convirtió en dos, luego en un grupo: estos valientes se levantaron contra el odio y abogaron por el amor. ESTO es lo que creo que Vallarta y todos nosotros debemos CONTINUAR haciendo ahora.

Si nadie hubiera dicho que encarnamos el AMOR, quizá seguiríamos en los años treinta. Piensa en el supuesto niño de doce años y en Louis también, ya que una vez fue el bebé de alguien, un niño inocente también.

No conocemos toda la vida de Louis, quizás fue una vez el niño de doce años que ahora nos ocupa. No tenemos NI IDEA de Louis y sus secretos (bueno, con uno de ellos presuntamente sí).

Yo, por mi parte, había apoyado y creído en Louis. Después de escuchar las acusaciones, me pregunté por qué. He llegado a la conclusión de que es porque Louis representaba lo que sospecho que el mundo entero podría estar deseando estos días. Recientemente hemos sobrevivido a unos años muy inciertos y difíciles, y Louis ofrecía un atisbo de algo del pasado, algo largamente olvidado: el encanto de Hollywood, los «buenos viejos tiempos».

La incertidumbre hace que uno mire atrás y añore algo sólido, predecible, quizá incluso un poco descolorido y divertido. Queremos líderes, personas con buenas intenciones de corazón limpio, algo que Louis parecía ofrecer con su ayuda a los demás y su organización de actos benéficos. Vallarta respaldaba lo que ofrecía, es decir, personas que ayudan a personas.

Todo este artículo surgió cuando le escribí a Jerry, ofreciéndole las gracias por su rápido reportaje sobre todo este asunto de Loius (ya que Vallarta a menudo arde a través de chismes como un reguero de pólvora). Lamenté la pérdida del prometido Hollywood all White Rise Affair… Escribí que si yo no fuera yo, saldría y tomaría la delantera…..diciendo que nosotros los VALLARTA aún PODEMOS y debemos CONTINUAR LEVANTÁNDONOS.

Quería que alguien, cualquiera, me sacudiera el polvo y me dijera: es un día completamente nuevo. no dejemos que esto nos deprima, unamonos y HAGAMOS el viejo tema de HOLLYWOOD todo BLANCO, en honor a la inocencia. Digamos hurra a los días más asentados y sólidos, a los pasados y a los nuevos que se avecinan.

Al fin y al cabo, somos VALLARTA y, por encima de todo, seguimos alzándonos.

p.d. Tengo un secreto, ¿y tú? Nos animo a todos a que empecemos a hablar, a acercarnos unos a otros, a decirnos estoy aquí, por muy profundo y horrible que sea tu secreto, estamos aquí… Al fin y al cabo, LGBTQ2+ es todo amor, ¿no?

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