Bar Frida y Cocina se instala en su nuevo hogar

Esta publicación también está disponible en: English

El propietario Tom Finley reflexiona sobre 22 años

Tom Finley, propietario del Bar Frida, ha visto muchas cosas en los últimos 78 años. Se puede ver reflejado en sus ojos, sobre todo el dolor por la pérdida de su marido y compañero, Luis Méndez.

Méndez falleció en agosto de 2022, poco después de su matrimonio, el día de San Valentín de febrero de este año. Habían vivido juntos durante 20 años antes de casarse. Luis Méndez murió a la temprana edad de 56 años a causa de un infarto, provocado por la EPOC.

«Parte de la promesa que le hice fue que seguiríamos adelante», explicó Tom al hablar del reciente traslado del Bar Frida y Restaurante a su nueva ubicación. «Estuvo muy involucrado en la selección del local, la decoración y todo lo que tiene Frida’s 4.0. Y este local está dedicado a su memoria».

Su historia de amor comenzó en 2002, en Date.com. Ambos tenían un perfil allí, y les habían «gustado» los perfiles, pero para poder comunicarse era necesario ser miembro de pago. Tom dijo que Luis utilizó la tarjeta de crédito de su hermana para pagar una membresía e iniciar una conversación.

Luis Méndez y Tom Finley en una foto de un reportaje de la OAPV en 2018. Foto de Mike Laking
Luis Méndez y Tom Finley en una foto de un reportaje de la OAPV publicado el 19 de octubre de 2018. Luis murió en agosto de 2022. Foto de Mike Laking

Luis era médico, endoscopista, y estaba de viaje en Puerto Vallarta para una convención profesional. Le dijo a Tom que le gustaría reunirse con él mientras estaba allí.

En una historia de Out & About PV de 2018 Luis dijo: «Sabía que iba a venir aquí durante una semana, así que me conecté a Internet. Entonces no había teléfonos móviles, ni Grindr, ni Manhunt, ni nada de eso. Era el año 2002. Pero había un sitio, una cosa online llamada date.com y sólo había tres o cuatro perfiles. Uno de ellos era Tom. Le envié un mensaje diciendo: ‘Voy a estar en Puerto Vallarta, tal y tal, durante una semana, bla, bla, bla’ y me dijo: ‘Bueno, soy dueño de un bar. Estoy muy ocupado, así que veremos si puedo hacerte un hueco’. Y yo me quedé en plan: «¡Zorra!». Así que, de todos modos, nos enviamos correos electrónicos y me dio su número de teléfono. Así que llegué a la ciudad y le llamé. Me alojaba, precisamente, en el hotel Los Arcos. Me dijo ‘vamos a Cuates y Cuetes, el bar del muelle’. Quedamos y nos tomamos unas copas. Luego, esa noche me llevó al Bar Frida».

Luis no pasó mucho tiempo en la convención a la que había venido. Eso fue en septiembre de 2002. Ese año lo visitó varias veces más, y un año después se trasladó a Vallarta. Dejó su práctica médica y ayudó a Tom a llevar el bar.

Frida's Bar and Kitchen 4.0 se ha trasladado a la esquina de la calle Venustiano Carranza y Naranjo.
El Bar Frida y Cocina 4.0 se ha trasladado a la esquina de Venustiano Carranza y Naranjo.

Como propietario del Bar Frida durante 22 años, Tom ha formado parte del paisaje gay de Puerto Vallarta desde finales de los años 70. A mediados de los años 50 se jubiló y se trasladó de Vancouver a Canadá, pero seguía teniendo una floristería en Vancouver y ayudaba a dirigir el negocio a distancia. Pero después de unos años de «jubilación» se inquietó y decidió abrir su propio bar.

«Ahora, ten en cuenta», dijo. «No sabía lo que estaba haciendo. Nunca había dirigido un restaurante o un bar, pero me encanta la gente y era algo que quería hacer.»

El primer Frida’s abrió donde ahora está el actual bar Reina’s, en Lázaro Cárdenas. Allí había funcionado un bar llamado Frida’s que iba a cerrar. Así que Tom organizó un traspaso (un término mexicano para trasladar una licencia comercial de un propietario a otro) el 31 de mayo. El 1 de junio, tomó el mando y se convirtió en propietario de un bar al instante. Mantuvo el nombre, y – en ese momento la zona parecía ser «muy recta», pero Tom sabía que tendría éxito. En aquella época, toda la zona no era tan bienvenida para los canadienses, los estadounidenses o los homosexuales.

«Paco’s estaba al otro lado de la ciudad», dijo, delimitando el significado de los dos tramos de manzana que separaban ambos locales. «El mío fue el primero en lo que se consideraba 100% heterosexual, un barrio mexicano. Todo el mundo decía: ‘¡¿Eres estúpido? ¿Has perdido la cabeza?»

Interior del Bar Frida 4.0

«En aquel entonces, los mexicanos, si se interesaban por ti, te invitaban a una cerveza», dijo Tom. «Cada vez que comprabas una cerveza, ellos se daban la vuelta y compraban una cerveza también. Te sentabas con estos vaqueros de las montañas, y si les gustabas, sólo con hablar contigo, te emborrachabas mucho porque te seguían mandando una cerveza. Y si querías acostarte con ellos, bien. Si no lo hacías, no había preguntas. No había dinero de por medio. Eran sólo chicos pasando el rato juntos, divirtiéndose. No era un negocio. Era sólo diversión. Y todo eso ha cambiado. Ahora es una ciudad de dinero».

Después de diez años, él y el propietario del edificio no pudieron llegar a un nuevo contrato de alquiler. Tom quería ampliar y el propietario del edificio no. Así que buscaron un nuevo espacio que permitiera acoger a más personas.

Interior del Bar Frida 4.0

«Fuimos el primer bar de Vallarta al que se invitó a participar en el Orgullo de Guadalajara, allá por el año 2002», dijo. «Todo lo que hacíamos era bilingüe, y yo iba detrás del público mexicano. Lo reconocieron y apreciaron que nos acercáramos a los mexicanos.

Su bar fue uno de los primeros bares gay de la ciudad. Los Balcones fue posiblemente el primero, y el Piano Bar había existido antes pero nunca se promocionó como bar gay. Paco Paco y el Bar Frida’s abrieron ese mismo año, y Los Amigos había abierto unos seis meses antes.

El Bar Frida’s 2.0 abrió en Insurgentes y estuvo ahí durante 11 años. El espacio es ahora un terreno vacío, ya que los propietarios del edificio no renovaron el contrato de arrendamiento y esperaban construir allí condominios. Eso obligó a Tom a buscar una nueva ubicación, y Bar Frida’s 3.0 abrió en Lázaro Cárdenas 481, en 2020. Había conseguido un contrato de alquiler anual, pero le informaron de que tendría que mudarse en 2022, ya que los propietarios del edificio tenían planes para el espacio.

Y así, el 31 de octubre de 2022, el Bar Frida’s 4.0 y Frida’s Kitchen abrieron en la esquina de la calle Venustiano Carranza y Naranjo. La zona se está convirtiendo rápidamente en un punto caliente para los restaurantes con la apertura de Bonito’s Kitchen el año pasado, la recién inaugurada experiencia de vino y sake Casita & Garden, y el restaurante mexicano El Brujo, que lleva mucho tiempo anclado en la esquina.

«Esta zona es muy acogedora y todos los empresarios quieren apoyarse mutuamente», explicó Tom.

Tiene un contrato de arrendamiento de tres años con opción a tres más. Así que espera poder celebrar su 80º cumpleaños en la ubicación actual. Frida Bar y Frida’s Kitchen 4.0 tienen aire acondicionado y esperan tener pronto asientos al aire libre. calle, además del chef Alberto Cueva y el conocido equipo que siempre ha prestado un excelente servicio a clientes y amigos.

Tom Finley, propietario del Frida's Bar 4.0 y amigo íntimo de Mike Laking.
Tom Finley, propietario del Bar Frida 4.0 y amigo íntimo de Mike Laking.

Mike Laking, un canadiense que ha vivido en Vallarta los últimos años ha estado ayudando a Tom (y a Luis antes de que falleciera) con el bar y es un amigo cercano – los conoce desde hace 13 años. Dijo que Frida’s seguirá celebrando eventos y actuaciones en directo, sólo que en un espacio algo más pequeño que antes.

«Seguiremos con las noches de karaoke, el bingo, las actuaciones en directo y otras cosas previstas», dijo. «Y nos enorgullece decir que figuramos en el 23% de los mejores bares/restaurantes de TripAdvisor».

Tom Finely, propietario del Bar Frida 4.0, delante del mural inspirado en Frida y pintado por Tamale Ringwald.
Tom Finely, propietario del Bar Frida 4.0, delante del mural inspirado en Frida y pintado por Tamale Ringwald.

También es importante saber que el Bar Frida 4.0 y Frida’s Kitchen son en realidad dos negocios distintos que funcionan en el mismo espacio. Tom dijo que nunca quiso entrar en el negocio de la restauración, pero que los clientes querían comida, así que al principio se asoció con un restaurador para que le proporcionara la comida. Ahora, y durante al menos los últimos 14 años, el chef Alberto Cueva y el conocido equipo siempre han proporcionado un excelente servicio a clientes y amigos. Sólo tienes que saber que recibirás dos facturas distintas si bebes en el bar y comes en el restaurante: una del Bar Frida’s y otra de Frida’s Kitchen.

Información que hay que saber:

Bar Frida’s 4.0 y Frida’s Kitchen

Venustiano Carranza y Naranjo (en la esquina), Emilio Zapata

Facebook: https://www.facebook.com/profile.php?id=100084292765898

Teléfono: 322-222-5846

Abierto: de 10 a 2 de la mañana.

Historia relacionada:

Related Articles

spot_img

Stay Connected

18,548FansMe gusta
7,799SeguidoresSeguir
1,611SeguidoresSeguir

Print Issue