24 horas en San Sabastian del Oeste

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Fue fundada en el año 1605. Hoy en día hay alrededor de 700 residentes y esta pequeña ciudad, a la que hasta hace poco solo se podía acceder por aire, alberga un número creciente de servicios diseñados para atraer turistas y, sin embargo, aún conserva su encanto único e impresionante con vistas a la montaña y al valle.

El viaje a San Sebastián del Oeste desde Puerto Vallarta toma alrededor de una hora. Estás en su mayoría en una carretera de dos carriles, sus propias vistas impresionantes. El camino es ventoso y nunca completamente empinado, a medida que asciende a casi 5000 pies sobre el nivel del mar. Mi guía era un residente de fin de semana y se sentía muy cómodo negociando los giros y pasando los vehículos lentos en nuestro camino. En un punto, el camino se desvió hacia un camino más pequeño cubierto de arena y, de alguna manera, se volvió aún más ventoso. Admito que contuve la respiración un par de veces mientras nos apresurábamos a apartar acantilados, salientes de roca, alrededor de las curvas y pasábamos evidencia de donde las cascadas de agua de escorrentía de la temporada de lluvias habían amenazado la seguridad del mismo camino que viajábamos.

Mires donde mires, el pueblo es una instantánea interminable de una postal, pero de dos maneras radicalmente diferentes.

Nuestra primera parada fue una combinación de los dos. El restaurante y bar del Hotel Paraíso de San Sebastián encapsuló lo antiguo y lo nuevo, es un abrazo de tradición y evolución. El menú, por ejemplo, tiene dos lados: un lado enumera los elementos en español y el otro en inglés. Nuestro mesero tomó nuestra orden de bebidas y le dio a mi grupo un momento para revisar el menú. En el momento preciso, llegó con una bandeja de mariscos frescos con una oferta para que escogiéramos nuestro propio artículo, específicamente, del menú. Abrimos con samosas, papas fritas y guacamole. Lo único que lamento de mi entrada es que me quedé cómodo con un plato mexicano (pedí fajitas con pollo) en lugar de sumergirme en las opciones de mariscos. Era mi primera semana en México; ¡¿No tenía otra opción, verdad?!

Después de la cena nos detuvimos y compramos productos horneados de una anciana que tenía el producto alineado en bandejas de servicio, del tipo que verías en una sala de conferencias, o… supongo que en cualquier panadería. Destacaba porque los hornos eran tradicionales. No había letreros, ni caja registradora, ni otra evidencia de que existiera un negocio allí. De hecho, supuse que nos detendríamos para visitar a un vecino de mi anfitrión, que estábamos haciendo una visita social.

Pasamos la noche en la nueva Hacienda Matel, un hotel de ocho habitaciones completamente encerrado por un muro de piedra, con largas puertas altas de madera abiertas como postigos, como brazos extendidos en señal de bienvenida. En un patio descansaba un jacuzzi redondo cubierto, la pieza central desde la cual se abría cada habitación desde el gran recorrido cuadrado de su perímetro. Amenidades de primera clase abundaban en cada una de las habitaciones. Ya sea con una cama tamaño king o dos camas tamaño queen, la distribución, así como las colchas y las alfombras del piso, eran casi idénticas para cada una. Sin bañeras, todas estas habitaciones incluían duchas a ras de suelo con cabezales de ducha.

El salón de invitados público albergaba una enorme mesa de comedor, un piano y una sala de estar, con varias chucherías, tapices y cómodas que garantizaban robarle la vista y la imaginación. En lo alto de la colina había un bar completo con mesa de billar y pequeñas salas de descanso, cada una lo suficientemente grande como para albergar una mesa completa con capacidad para 10 personas. ¡Y una iglesia! Un santuario en los terrenos. Era pequeño, sí, y siento que ni siquiera debería haberles contado porque la simple sorpresa de doblar una esquina y entrar por la puerta de una iglesia es algo para contemplar, un sentimiento que nunca volveré a experimentar cuando regreso.

Todos dormimos hasta tarde, a la mañana siguiente, así que para almorzar nos detuvimos al otro lado de la calle en Villa Nogal, un «restaurante, bar y vista» y si he usado la palabra ‘impresionante’ antes ahora, he abusado de ella. La vista desde este patio al aire libre te dejará boquiabierto. Tu ojo viaja por un valle que serpentea directamente en la distancia y desde ambos lados de tu periferia ves que se elevan exuberantes montañas verdes, del tipo que sientes que puedes alcanzar y tocar. Si eres una persona de ciudad, sentirás que estás viviendo los primeros treinta minutos de Jurassic Park.

La comida era una mezcla a veces complicada de comida tradicional y estadounidense, la mayoría un poco más pesada que la mayoría de los menús del almuerzo. Comenzamos con una fondue de queso, su suave textura salada envuelve los bordes con costra de los pedazos de pan del día anterior. Pedí algo llamado Grandmas Chicken Casserole, principalmente porque parecía ser el artículo más ligero del menú. Me equivoqué. Muslos de pollo en un caldo con champiñones y cebolla, todo hirviendo a fuego lento en el recipiente de hierro fundido cuando llegó a la mesa, estaba tan sabroso y delicioso. Una simple guarnición de arroz o tal vez una patata habrían complementado perfectamente el plato; la ensalada de lechuga iceberg y las patatas fritas que la acompañaban, no tanto. La presentación, sin embargo, fue excepcional. Y el servicio! El servicio fue absolutamente de primera clase.

Era el lugar perfecto para terminar una escapada de un día, aunque solo fuera porque tienes vistas a la carretera que te llevará de vuelta fuera de la ciudad. Mirarás hacia atrás, como lo hice yo, desde ese mismo camino en el que te vas y te maravillarás de cómo, a solo unos metros de lo que parecía ser nada más que una pequeña colina, impresionantes y abrumadoras las sorpresas que esperaban solo 24 horas antes. en este pueblo de 400 años.

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